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2018年3月18日星期日

《A.I.C.O. -Incarnation-》:Netflix 和 Bones 的科幻動畫大作

喜歡科幻的你不容錯過!
本文圖片來源:Bones


日本動畫最有影響的題材是什麼?

如果看近年的作品(特別是看銷量),最受歡迎的動畫題材大概是轉生、萌、偶像系等等。不過,曾經有那麼一個時期,日本科幻動畫是最受歡迎的題材,而且影響力遍及全球。


為什麼動畫公司不願意製作科幻作品?

1988年的動畫電影《Akira》是其中一個最成功的例子,其大膽和創意影響了很多後來的作品。1995年的《攻殻機動隊》差不多是喜歡科幻的人必看的經典,作品預測的真假難分世界,也與我們現在的生活愈來愈相似。一些較少人知道的作品,如1998年的《玲音》也一直有一批忠實觀眾。

可惜的是,科幻作品在商業上是高風險的,無論是科幻電影還是動畫,作品題材要求的世界觀建立、精細的設定、符合一定程度的科學考究,製作成本高,都令製作科幻題材變得困難,在日本經濟不好的年代,加上依賴實體(VHS/LD/DVD/BD)的分銷模式之下,動畫公司愈來愈不願意投入科幻(以及很多較認真的題材),轉為製作銷量更有保證的作品。


"如果受委託的動畫公司能夠從短期銷量的壓力中解放,專心製作受好評的動畫,這模式可能從根本改變日本動畫業。"


所以,當看到 Netflix 與動畫公司 Bones合作推出獨家的科幻動畫時, 實在很令人高興。不少觀眾喜歡看科幻作品,卻未必想購買實體光碟,這種情況下,串流動畫(streaming)是這類題材的出路。

Netflix 雖然有月費,但每套電影和動畫的邊際成本(marginal cost)是零,有利觀眾發掘新作品。相對之下,受委託的動畫公司能夠從短期銷量的壓力中解放,專心製作受好評的動畫,這模式可能從根本改變日本動畫業。



《A.I.C.O. -Incarnation-》:Bones的科幻究竟是怎樣的?

回到這次要談的作品,《A.I.C.O. -Incarnation-》(下稱《A.I.C.O.》)是去年在 Netflix Anime Slate 2017 公佈的重點作品,並且在2018年3月公開,根據當日活動公佈的資料,半數日本的Netflix觀眾都在看動畫。加上成長中的歐美市場,投資在日式動畫實在是自然不過的決定。


"隔離的城市、人工生命體佔據的地區、交錯的陰謀、被埋沒的真相,單是看設定已令人感到興奮。"


《A.I.C.O.》發生在近未來的日本,人工生命體的暴走造成了毀滅性的「大爆發」,主角是在災難後存活下來的少女橘愛子(Aiko),本來是普通人的她發現了自己的身體出現異常的變化,為了尋找事件的真相,她必須要愈過重重障礙,到達造成事件發生的原初點。

為了尋找事件的真相,
主角必須到達造成事件發生的原初點。

《A.I.C.O.》嚴格來說不能算是終末後故事(post apocalyptic),因其發生地點圍繞富山縣的黑部水壩及其周邊,並未影響全世界,但故事的氣氛卻有終末的絕望感覺:隔離的城市、龍蛇混雜的邊境區、人工生命體佔據的地區、為了解決災難而成立的官僚機構和衍生的特殊職業(打撈者)、交錯的陰謀、最後是被埋沒的真相,單是看設定已令人感到興奮。

作品在細節的描寫非常周到,從生活的細節、戰鬥的服裝和武器、以至入面採用的生物科技,《A.I.C.O.》世界看起來真實,令觀眾能夠代入一眾主要角色。

(文章的下半部有《A.I.C.O.》的劇透,請注意。)



什麼是自我?人類永遠在問的問題

優秀的科幻作品不只需要好的設定和故事,科幻是人類對於未來的想像,也是帶出訊息的機會。「什麼是自我?」這是其中一個科幻故事經常探討的問題,《攻殻機動隊》以人類的機械化和思考的連結動搖我們對自我的認識,而《A.I.C.O.》就以生物科技的形式帶出同樣的問題。

從一開始我們發現主角愛子出現身體異常的時候,相信觀眾已一定程度猜到主角愛子和研究者說的 Project AICO 就是本體和複製人的關係。

如果一個複製出來的身體,擁有本人的記憶,那這人只能算複製人。可是如果把本體和複製體的腦袋交換,那誰才是本體?如果這兩人的思考有一定程度的連結,那「本人」究竟是哪一邊?

這實在是有趣的問題,而且可以引起不少哲學的辯論,甚至把這問題再推進一步。例如說,假設複製體和本體各擁有半邊腦袋,那這個邊界就變得更加模糊。

以上的問題不只是空想,而是在生物科技發達的年代,我們將會有機會面對的現實問題。如果有一個自認為是本體而且完全一樣的複製人出現,我們有什麼辦法判斷?生物科技造成的可能性有很多,而每一個可能性都在挑戰我們對自我的認識。


節奏感極佳,可惜故事只有一季

《A.I.C.O.》有很多有趣的設定(例如柚葉的多數複製體),可惜是動畫卻只有一季,當中(精彩的)戰鬥場景佔了不少時間,令可觀性增加的同事,探討訊息的時間減少。

作品的配角也很強大,
圖為南原顯子(CV:田中敦子)

《A.I.C.O.》的故事非常完整,基本上沒有續篇的可能性(除了楓和遙香相遇的故事),一些感覺背後有意思的設定都未有機會完全發揮,例如主角所在的紙飛機研究部,又例如打撈者生活的邊境區域,又或者生物科技在日本其他地方的運用,這些設定感覺都有發揮的空間,不過在節奏優先的情況下,加上考慮一般觀眾的接受程度,重視動作場景也是可以理解的。

《A.I.C.O.》或許不是一部突破框架的作品,但絕對是近年值得一看的科幻動畫,它有令人深思的劇情、仔細的設定、精彩的戰鬥,最重要的是感覺到製作組 Bones 真心想創作這個作品。《A.I.C.O.》沒有任何多餘的服務觀眾,所有場景、情節都是為了推進劇情而存在。

作品提醒了我們,動畫業仍然有很多的可能性。在賣特典送BD、聲優帶動銷量的年代,外國的投資讓創意再次浮出水面。如果《A.I.C.O.》代表了日本動畫業的前景,那這個前景看起來很不錯。



11 則留言:

  1. 更多資金來源是好事,更多類型的動畫,不然題材客群都被侷限了,作品的同質性氾濫呀,日本動畫人展覽會的35部短篇(日语:日本アニメ(ーター)見本市),讓我看到了各具特色的影片,别出新裁的創意,發現了動畫的可能性.....
    話說京都的紫羅蘭永恆花園(作品名是女主角的名字照字面的單字直翻)就是跟Netflix合作,看畫面就一點都不缺錢的樣子,有幾部手遊改編成的動畫,課金真是太可怕,錢多到可以做動畫呀...
    想看紫羅蘭的文章說.....
    ----------------------
    話說團長艦隊收藏這次冬活沒有發攻略,原本很期待的說......

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    1. >作品的同質性氾濫
      這是很嚴重的問題,近年動畫感覺題材愈來愈重覆,這次NETFLIX ORIGINAL 都是有新意,證明這市場需要有改變。

      >>京都的紫羅蘭永恆花園(作品名是女主角的名字照字面的單字直翻)就是跟Netflix合作

      這是另一個好例子,很久沒看過這麼動人的動畫了!


      另外攻略主要是由SOS攻略組發佈,他們最近太忙了

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  2. 我覺得AICO最好的地方是它著墨的地方做得好,很多故事只是因為世界觀或橋段和動作就已經花費了所有時間,到最後結局來了大家就是記得有主角一號人物或一個比較出彩的配角,又或是一些畫面,又或是只有世界觀.

    AICO的配角很多都是用得其所,有血有肉.主角所在的小隊幾乎每一個人都是從多個場景,對白去表現出他們的性格.如遙香對工作的態度,在出發前,各個堤壩的攻防前後,被大輔救出前後等等情況就可以看出,她的性格如何,心景的轉變. 又如一樹因為喜歡愛子而做出的所有事,還有知道實情前後的心情,對神崎的信任,還有自身手臂的故事等等又可以看到一個和遙香完全不同的應對.最後還有很多例子, 不一而足,就連反派也有足夠的筆觸去令你明白他們的行原理和心景.全部都是很立體和多方面的.同樣是13集的作品,有時真的感慨作品質素的差別可以這麼大.

    有足夠的世界觀而不過份深入解釋設定,留有足夠的想象空間給讀者AICO也是做得不錯.同時也正是互為想象空間和其重要性而作出的決定.因為這些在主線劇情上不直接影響結局的都是錦上添花的東西.能夠在不失主線劇情的情況下能放多少就多少一定令作品更豐富,同時會越來越難.AICO就是掌握得好才好看.

    我同意Netflix的入主就是對日本動畫產業的一股新動力,有多一個發展方向永遠都比少一個好.好處就不多說,但我個人真的很期待更多高質的作品因此出現.

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    1. 謝謝長文回應!同意AICO在角色描寫上做得很好。

      >如遙香對工作的態度

      一直以為大輔會為了救遙香而死,然後造成遙香性格上的改變,想不到是happy end!不過個人也喜歡happy end的,所以這也不錯!

      一樹是另一個個人很喜愛的角色,看到他手臂的故事,就會覺得AICO背後還是有很多背景故事,可惜我們無法看到他們的前傳。沒辦法,有時候什麼都說出來反而沒那麼好看。

      >很期待更多高質的作品因此出現
      已經在出現了!有netflix合作的作品如紫羅蘭、クジラの子らは砂上に歌う 都明顯看到質素的提升!希望之後會有更多原創作品!

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  3. Bones和production I.G等出品大多都叫好不叫座的製作公司其實很適合這種合約形式。連trigger都上了這艘黑船了,不知道gonzo會不會也考慮一下?

    近年不管是動物朋友的炎上事件還是pop team epic這個幕前幕後都充滿話題性的作品,都顯示出固有的動畫銷售模式已不合時宜了,希望Netflix的出現能為業界帶來變化吧

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    1. 最先聽到netflix出資,最先想到的就是這兩間,他們往往做到一些有創意的作品,但銷量卻不太好...

      真的希望這個模式能夠改變日本動畫生態,雖然日本動畫製作員工的薪資還是...

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  4. 簡單說日本動畫界未來的兩盞明燈:中國地區版權+Netflix

    不管是能增加多元性還是打破經費題材有限的的惡性循環都是好事,樂見其成加上希望能第一時間看到新作,因此我現在動畫瘋+BiliBili+Netflix都付費支持了。

    不過如果說道AICO的觀後感的話,說真的是製作很好但劇情比較無力些,簡單來說就是拖。前段給人一種劇情寄懸疑又緊湊,科幻冒險大作的感覺,但謎底其實到故事中斷就大概猜得出來了,戰鬥也缺乏變化而且開始塞入很多政治、感情還有哲學方面的探討。塞入這些劇情本身問題不是什麼問題,但是在動畫劇情的吸引力開始下降的時候又塞入太多東西就導致節奏七零八落的,越看越不耐。尤其是感情戲,相似的橋段一值重複強調,演一回還讓人糾結感動、演兩回就稍嫌悶、演三回開始感覺像八點檔式的灑狗血、演到生死關頭分秒必爭了還一直演就讓人感覺根本嘴砲兒戲一般...因此導致前半段看得很投入,但是到後面幾集的節奏跟觀看心情都被破壞光了。

    到也不是真的說它差,只是覺得敘事水平沒有完全跟上製作平準有點可惜。要是導演跟劇本在感情戲跟政治系的節奏跟分量能安排得更洗鍊一點,濃縮故事縮短到8~10集左右或是乾脆改拍2小時的劇場版會好看很多。

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    1. 以上是剛看完不久的直觀感想...打算周末在來看另一部B: The Beginning試試會不會有不同感想,有種感覺下一部Netflix原創動畫大概會用C開頭的名字吧...

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    2. >B: The Beginning

      團長也準備開始看了!

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    3. 個人對買bd沒有太大不滿,可是看到家裡的空間,就覺得有netflix真好(喂

      AICO後段可以改善這點絕對同意,可能是早段做得太好了?特別是最後那個「驚喜」,應該很多人在中段甚至早段已經猜到主角的身分了吧..

      政治部份感覺反而是可以再加重,理論上在這個設定下,主張消滅所有matter的一派應該會影響劇情的走向,但結果來說只是成為了背景,沒有想像中的重要。

      即使如此,個人還是很感謝有這部,因為它的重要意義是證明這個商業模式可以成功運作,接下來就是下次找個更好的劇本!

      另外就是AICO的故事規模不算太大,所以人物、劇情都算是控制到,不會出現一些前期神作最期連伏線都全此忘了的情況,所以個人的評價還是不錯的。

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