2018年3月18日星期日

《A.I.C.O. -Incarnation-》:Netflix 和 Bones 的科幻動畫大作

喜歡科幻的你不容錯過!
本文圖片來源:Bones


日本動畫最有影響的題材是什麼?

如果看近年的作品(特別是看銷量),最受歡迎的動畫題材大概是轉生、萌、偶像系等等。不過,曾經有那麼一個時期,日本科幻動畫是最受歡迎的題材,而且影響力遍及全球。


為什麼動畫公司不願意製作科幻作品?

1988年的動畫電影《Akira》是其中一個最成功的例子,其大膽和創意影響了很多後來的作品。1995年的《攻殻機動隊》差不多是喜歡科幻的人必看的經典,作品預測的真假難分世界,也與我們現在的生活愈來愈相似。一些較少人知道的作品,如1998年的《玲音》也一直有一批忠實觀眾。

可惜的是,科幻作品在商業上是高風險的,無論是科幻電影還是動畫,作品題材要求的世界觀建立、精細的設定、符合一定程度的科學考究,製作成本高,都令製作科幻題材變得困難,在日本經濟不好的年代,加上依賴實體(VHS/LD/DVD/BD)的分銷模式之下,動畫公司愈來愈不願意投入科幻(以及很多較認真的題材),轉為製作銷量更有保證的作品。


"如果受委託的動畫公司能夠從短期銷量的壓力中解放,專心製作受好評的動畫,這模式可能從根本改變日本動畫業。"


所以,當看到 Netflix 與動畫公司 Bones合作推出獨家的科幻動畫時, 實在很令人高興。不少觀眾喜歡看科幻作品,卻未必想購買實體光碟,這種情況下,串流動畫(streaming)是這類題材的出路。

Netflix 雖然有月費,但每套電影和動畫的邊際成本(marginal cost)是零,有利觀眾發掘新作品。相對之下,受委託的動畫公司能夠從短期銷量的壓力中解放,專心製作受好評的動畫,這模式可能從根本改變日本動畫業。



《A.I.C.O. -Incarnation-》:Bones的科幻究竟是怎樣的?

回到這次要談的作品,《A.I.C.O. -Incarnation-》(下稱《A.I.C.O.》)是去年在 Netflix Anime Slate 2017 公佈的重點作品,並且在2018年3月公開,根據當日活動公佈的資料,半數日本的Netflix觀眾都在看動畫。加上成長中的歐美市場,投資在日式動畫實在是自然不過的決定。


"隔離的城市、人工生命體佔據的地區、交錯的陰謀、被埋沒的真相,單是看設定已令人感到興奮。"


《A.I.C.O.》發生在近未來的日本,人工生命體的暴走造成了毀滅性的「大爆發」,主角是在災難後存活下來的少女橘愛子(Aiko),本來是普通人的她發現了自己的身體出現異常的變化,為了尋找事件的真相,她必須要愈過重重障礙,到達造成事件發生的原初點。

為了尋找事件的真相,
主角必須到達造成事件發生的原初點。

《A.I.C.O.》嚴格來說不能算是終末後故事(post apocalyptic),因其發生地點圍繞富山縣的黑部水壩及其周邊,並未影響全世界,但故事的氣氛卻有終末的絕望感覺:隔離的城市、龍蛇混雜的邊境區、人工生命體佔據的地區、為了解決災難而成立的官僚機構和衍生的特殊職業(打撈者)、交錯的陰謀、最後是被埋沒的真相,單是看設定已令人感到興奮。

作品在細節的描寫非常周到,從生活的細節、戰鬥的服裝和武器、以至入面採用的生物科技,《A.I.C.O.》世界看起來真實,令觀眾能夠代入一眾主要角色。

(文章的下半部有《A.I.C.O.》的劇透,請注意。)