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2012年1月26日星期四

日本情報網站的秘密行銷事件如何愈演愈烈?


即使「はちま起稿」的管理人引退,事件仍然未完結。

2012年頭由SHAFT引發的日本網站秘密行銷事件不但沒有平靜下來,反而向著意想不到的方向發展。

SHAFT謝罪之後的風波
2012年1月1日,SHAFT被懷疑透過情報網站「やらおん」作秘密行銷(ステマ)。當時團長也有留意事件。原本以為SHAFT謝罪之後事件會告一段落,可是事件引爆了日本網民對各大「2ch轉載網站」的不滿,事件已經愈演愈烈。

「はちま起稿」管理員自稱引退
其實日本網民一直都懷疑各大「2ch轉載網站」有進行秘密行銷。最大的疑犯之一就是SONY喉舌 — 「はちま起稿」。はちま起稿的報導刻意偏幫SONY,貶低微軟和任天堂已經是人所共知的事實。SHAFT的事件引爆後,「はちま起稿」自然成為網民抗議對象之一。

1月17日,「はちま起稿」的管理員清水突然在網站上宣佈引退(開板圖)。宣佈的內容大意是清水不會再牽涉「はちま起稿」的營運。並且對受影響的人致歉。突退的原因被指是「はちま起稿」收受2,500萬YEN作秘密行銷但被發現。為免風波進一步擴大所以引退。可是實際上,「はちま起稿」現在仍然繼續營運。所謂「引退」不過是把管理交給其他管理員。

新聞速報板大轉移
另一方面,網民的抗議行動也在2ch上進行。2ch的新聞速報板(ニュー速)是其中一個最常被網站轉載的留言版。不滿留言板被用作秘密行銷的網民於是開始在新聞速報板上搗亂。所有被懷疑是秘密行銷的文章都充斥大量抗議留言。

1月9日,新聞速報板的網民發起行動,大舉遷移至禁止轉載的新聞速報板(ニュース速報(嫌儲))。 一日之內,嫌儲板的流量已經超越了本來的新聞速報板,取代了新聞速報板的地位。

神奇的是自從轉移之後,嫌儲板的討論風氣比較之前溫和得多。以往網民間強烈的對立和罵戰突然減少。這使得更多人相信之前很多罵戰都是企業工作員故意引起的爭論。

需要立法保障消費者
正如團長之前所說,日本需要立法禁止網站作不實宣傳。這是唯一可以從根本解決問題的方法。現時網民的杯葛行動雖然有警醒作用,可是並不能從根本杜絕秘密行銷行為。

很可惜,日本的政界明顯缺乏對網上世界的認識。加上官商勾結,要日本立法確保商業透明度簡直是天方夜譚。看來在可見將來,網民與秘密行銷的對抗仍然會繼續。

事實上,秘密行銷的行為並不只在日本發生。本地的餐廳評價網站和論壇也經常被懷疑有企業員工留言。作為精明的消費者,我們需要在搜集情報時作出更多過濾。不過最重要的仍然是要推動立法,加強企業的透明度。防止企業在論壇和社交網站作出不實宣傳。

名詞解說:
秘密行銷(stealth marketing)。正如字面所說,秘密行銷就是指一切企圖令消費者以為不是宣傳的宣傳行為。網上的秘密行銷包括:在論壇上扮作普通人推廣產品、在評價網站上為自己的產品打高分、贊助網誌寫宣傳文章(但不說明是贊助)等等。

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