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2011年4月26日星期二

IS <インフィニット・ストラトス>(Infinite Stratos)
DVD/BD銷量突破3萬之謎

IS <インフィニット・ストラトス>第一卷DVD/BD銷量突破3

如果說《魔法少女まどか☆マギカ》是2011年春季新番的王者,那麼《IS <インフィニット・ストラト》(以下簡稱《Infinite Stratos》)就是2011年的大驚喜。《Infinite Stratos》無論在話題性和BD預訂數都緊隨《魔法少女まどか☆マギカ》之後。4月中的報導顯示《Infinite Stratos》只是第一卷DVD加上Blu-Ray的銷量已經突破30,000張。以一套「以角色為重點的動畫」來說,其成績毫無疑問是非常出色。

只是另一部賣萌作品?

一直以來,受注目而又好賣的作品都無可避免會遭到批評。正如全球最賣座電影《阿凡達》都被批評為劇情老套,《Infinite Stratos》也被批評為「劇情超展開」以及「只靠賣萌」。可是,這種批評其實都忽略了一個重點 — 《Infinite Stratos》從來沒有嘗試以劇情為賣點。批評一套以角色為重點的動畫的劇情意義不大。正如《阿凡達》的賣點是3D奇幻世界,而它很成功地給觀眾嶄新體驗,《Infinite Stratos》著力於角色和戰鬥上,並且效果很好。

或許更應該問的問題不是為什麼一套萌片也可以賣得好,而是究竟制作組做對了什麼才可以化腐朽為神奇,把一個劇情一般的故事變成大賣的動畫。

 《Infinite Stratos》的故事圍繞著IS的謎發展

不算太突出的背景設定
《Infinite Stratos》的背景設定是一個近未來的世界。人工裝甲IS的出現令世界的勢力平衡改變。這個世界神奇的地方在於只有女性能夠操縱IS。而男主角織斑一夏作為世上唯一一個可以操縱IS的男性進入了IS學園就讀,並且遇上了他的青梅竹馬以及一眾女角。


明顯地,《Infinite Stratos》的背景是為了把男主角開後宮合理化,以及把戰鬥融入日常生活之中。這類設定在動漫中可算是比較常見。一方面角色可以維持學生的身份,提高觀眾代入感之餘也令角色在日常中的活動更容易舖排。

背景設定在學園令戀愛故事更容易發展


個性強烈的女主角們


如果要說《Infinite Stratos》做得最成功的地方,莫過於其角色描寫。有別於傳統的賣萌作品,《Infinite Stratos》並沒有在角色設定上採用「大包圍」的方式。「大包圍」方式指的是把一眾萌元素通通加到作品不同的角色上,務求讓每個觀眾都找到自己喜歡的角色。相反,《Infinite Stratos》中的角色相似度其實頗高。

首先,5位女主角個性都非常強烈。甚至有些時候感覺太強烈了。《Infinite Stratos》中似乎不存在被動的女主角。在整套動畫中比較溫柔的女主角是法國的夏洛特(CV:花澤香菜)。可是夏洛特在《Infinite Stratos》中的行動仍然是非常主動。如果與其它動畫作品的角色比較,夏洛特毫無疑問仍然算是比較強勢的角色。另外,《Infinite Stratos》中角色的屬性也相對重覆。除了青梅竹馬竟然有兩個外(而且是不同時期﹗),大部份女角都有傲嬌的潛質(箒西西莉亞、鈴音、和 蘿拉)。

角色的個性強烈也吸引了強烈的支持者。不同角色的支持者在各種網上平台上熱烈討論關於角色們的一切,甚至會有不同角色支持者間的爭論。所以說《Infinite Stratos》絕對「不只是另一部賣萌作品」。

  《Infinite Stratos》中的女主角個性都非常強烈

良好的日常與戰鬥平衡
《Infinite Stratos》的劇情實在不能說是出色,劇情犯駁位或者是解釋得不清楚的地方頗多。這一點相信買了DVD/BD的人也非常清楚。彌補了這一缺憾的其中一個因素就是精彩的戰鬥畫面。制作組Studio 8-bit在戰鬥的CG可說是非常給力,戰鬥有動感而且IS的動作感覺不重複。水準比一些以戰鬥為主的動畫好看多了。戰鬥畫面做得好令觀眾看得爽快,對劇情的犯駁位自然沒有那麼在意。以畫面的優點彌補了劇情的缺點是Studio 8-bit今次做得不錯的地方之一。如果是換了另一間不擅長做戰鬥畫面的制作室(例如某JC...),《Infinite Stratos》很可能沒有現在這麼成功。

精彩的戰鬥畫面彌補了劇情的不足

《Infinite Stratos》對日常劇情和戰鬥場面的比例的調整做得不錯。觀眾不會看到太過長的戰鬥,相對地女主角們的倒貼劇情也不會令人煩厭。由於沒有看原著小說,所以不肯定這應該歸功於原作者還是Studio 8-bit

日常劇情的平衡做得好也是《Infinite Stratos》的優點之一

《魔法少女まどか☆マギカ》效應?
談到 《Infinite Stratos》,不得不提所謂「《魔法少女まどか☆マギカ》效應」。這個效應指的是有很多動畫觀眾是在看了《魔法少女まどか☆マギカ》後,受到太大的沖擊,所以隨後去看《Infinite Stratos》來「治癒心靈」,於是推高了《Infinite Stratos》的受歡迎程度。這個說法不但在香港和台灣出現,日本也有觀眾提出這個說法。

雖然很難完全否定這個說法的可能性,但需要留意的是這個說法沒有解釋為什麼觀眾選擇《Infinite Stratos》而不是其它動畫來治癒心靈。或者應該說如果觀眾選擇《Infinite Stratos》是因為它有「治癒效果」,那麼它已經很成功地打動了觀眾的心。個人的推測是即使《魔法少女まどか☆マギカ》不是在同期播放,《Infinite Stratos》也應該是一套大賣的作品。考慮到觀眾的購買力有限,如果兩套作品不是在同期播放,《Infinite Stratos》隨時可能賣得更好。

以角色為重點的動畫將是未來趨勢?
或許《Infinite Stratos》的成功也可以讓我們更清楚看到動畫業的趨勢。早在2010年,動畫業界已發現到市場正在改變(*)。首先是銷量兩極化。好賣的作品非常好賣,賣得差的作品可以蝕大本。然後總結成功作品的經驗,發現好賣的作品通常都有下例特點:重視衝擊性、重視話題性、重視觀眾(的感受)、和重視角色。

重視角色的動畫是業界的趨勢

Marvelous Entertainment的小川文平說的很白:「可以看到重視故事的作品變得賣不出去,而重視角色的作品賣得好的傾向。」

Geneon Universal Entertainment 的川瀨浩平也有類似的說法:「影片是不是變得角色化呢?例如某個作品如果分成故事、戲劇性和角色的部份,那麼特別重視角色的觀眾是增加了。」

《Infinite Stratos》正正確認了這個趨勢。一個劇本破綻百出的作品透過重視角色和話題性也一樣可以大賣。市場部門的宣傳以及監督的表達故事手法變得更重要。但這不代表劇本已經變得不重要﹗相反,我們看到同期播出的《魔法少女まどか☆マギカ》的BD預約數量比 《Infinite Stratos》更高更驚人。這告訴我們能夠做到以上條件而又有精彩故事的作品,會比純粹以角色為重點的作品更受歡迎,也證明了觀眾其實對故事有要求,只是觀眾同時對故事的表達手法有要求。這代表了業界必須要在各方面都做得更好才會成功。

不過這個話題就比較複雜,或許有機會應該另寫一篇文章談討近年動畫業的趨勢。


(*)訪談內容參考自《MEGAMI》雜誌第118期

相關文章:

見證歷史﹗《魔法少女まどか☆マギカ》BD第一卷銷量達5萬3千張

現實中的修羅場原來是這樣的﹗《Infinite Stratos》電台節目

《Infinite Stratos》OVA 11月25日推出﹗﹗
IS <インフィニット・ストラトス> アンコール『恋に焦がれる六重奏』


14 則留言:

  1. "可以看到重視故事的作品變得賣不出去,而重視角色的作品賣得好的傾向。"

    不得不承認 有點可悲.

    雖說文化產物是隨著當代人的普遍喜好而轉變,並沒有絕對的評價方式.
    但是,這理的"重視角色"大部分屬於角色的表面觀感,對其他元素未免忽略太多了.

    不知團長&MM可曾記得,某飯曾表示,某熱賣治癒系動畫的角色,在本篇中的活動內容具體是甚麼,其實並不重要,她只要存在 + 做一些什麼 就可以了.

    換句話說,只要角色人設"萌",具衝擊性,適合當時觀眾的口味,那麼無論故事怎麼無聊,都沒所謂.
    相反,就算故事多麼的出色,只要角色設定不適合當時觀眾的口味,就沒有意義.

    雖然有點不甘,但是這正是長久以來,動漫作品被焦點評擊的其中一點 - 欠缺深度.

    某飯曾經的反駁是,動漫也有附深度,篇排謹慎,有勸戒意義的作品.但是近幾年來,這類作品明顯處於劣勢.

    可能這是因為動漫的目標觀眾注要是小孩和青年,內容的深度從來就不是首要元素.

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  2. 個人對這種趨勢反而不是這麼悲觀。

    沒錯角色的重要性提高了,可是如果兩部作品在角色描寫的力度差不多,其它方面(故事、作畫︴音樂)做得較好的一部作品應該會更受歡迎。所以上面舉了IS和MDOKA的例子。兩部都是大賣的作品。MADOKA在劇本上明顯優勝,而這也在銷量上反映出來了。這代表了觀眾其實其實也是喜歡有質素的故事,只是單是有質素的故事並不足夠。

    雖然一般來說我們在看一套作品時,都會希望有好故事。不過其實也可以從不同角度欣賞作品。感覺(ARIA)、音樂(COWBOY BEPOP)、戰鬥(少年漫畫)、世界觀(TYPE MOON)等都可以是重要元素。事實上歐洲的一些所謂藝術片其實故事也是不知所云的,只是透過電影去表達某些概念。

    會不會現時這種追求角色和話題的趨勢只是代表了觀眾對作品有更多要求,而不是不重視故事呢?如果是這樣,那麼我們將會看到的可能是在各方面都更高質素的作品。好故事將不能成為其它方面做得差的藉口。

    另外,其實飯rz可以去看一下IS。事實上這部動畫真的值得一看。

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  3. 其實我剛看完了,整體感覺不錯
    故事中規中矩,而人設,作畫,CG方面都非常好,算是不錯的作品.我個人是比較期待第二季的.

    關於這幾年動漫題材,演繹方式的趨向問題,我認為這是典型群眾需求帶動生產的例子.既然大家都喜歡看個別題材,那麼就想那個方向發展好了.

    既然這是現今世界的規則,我沒有異議.
    但是我個人認為存在一個問題:群眾是目光短淺的.
    大部分人都聚集於同一個平面,他們只能看到自己身邊的情況,而真正有遠見的是少數的領導者,他們站在更高的位置,所看到的東西更多.
    此刻的問題是,應該順從大眾還是跟隨少數?

    回到動漫的問題,動漫的觀眾 與 動漫的製作人,究竟哪一方才是真正具備帶動動漫長遠發展的人?

    自古以來無論是科技還是藝術的發展,都是由一小撮人所帶領的.如今製作人如果只是為迎合觀眾的需求而存在的話,那麼這個工業也就是如此了,並不可能走到哪裡.

    我覺得與其在迎合方面下功夫,更需要努力的是引導群眾.就如那句經典對白"帶領群眾是有能力者的義務".

    -----------
    另外團長果然是雙馬尾控...

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  4. >>>飯rz
    對於制作公司來說,每套作品都涉及投資。有時候比較保守也是沒有辦法。不過相信長遠來說,有創意而又能夠迎合觀眾要求的制作公司應該會成功吧﹗現時SHAFT和A-1在這方面都做得不錯。


    >>另外團長果然是雙馬尾控...
    個人對此是沒有什麼自覺。感覺上我萌的角色中不是太多雙馬尾?

    >>>AzuMiakzZz
    圖都是從IS的資料夾中「隨機抽出」。如果你看到圖片的分佈不均,那一定是偶然。

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  5. >>個人對此是沒有什麼自覺。感覺上我萌的角色中不是太多雙馬尾?
    這個人才是雙馬尾控!大家認著他!

    >>圖都是從IS的資料夾中「隨機抽出」。
    如果你IS資料夾中只有鈴音圖的話我相信你的確是「隨機抽出」(笑

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  6. >>>這個人才是雙馬尾控!大家認著他!

    一時間我只想起菲特、柊鏡和冥土。

    >>>如果你IS資料夾中只有鈴音圖的話我相信你的確是「隨機抽出」(笑

    如果骰子的6面都是6的話擲中6的機會是多少?

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  7. >>如果骰子的6面都是6的話擲中6的機會是多少?
    不是0,但我相信我舉的例機會比較高(100%)

    回覆刪除
  8. >>圖都是從IS的資料夾中「隨機抽出」

    明顯那資料夾中只有鈴音的圖!
    ----------------------------------------

    看到樓上兩位熱烈討論,那麼我也來個第三方介入!

    團長說到的一點:角色變成發展趨勢
    以及
    飯rz說到的一點:動漫作品因迎合觀眾而減少了故事的深度
    其實兩點之間沒有太大的衝突。

    如果要說「角色變成發展趨勢」這是一件好事,為何這樣說?因為我認為角色才是發展故事、劇情以及深度的主要因素。

    一個好作品可以沒有好故事、完善世界觀但不可以沒有好角色,以近代經典作「天元突破」為例,天元之所以能夠吸引觀眾留下來看乃是在於其角色(某卡米娜),而使之成為經典的是那些角色所活出來的故事。

    一個故事怎樣好,怎樣有深度也好,如果缺少故事的代表或是道理的實踐者,那麼多好的故事或世界觀都會變成一個空說。這個關係在一篇論文中就像「立論」(故事)以及「論證、辯證」(角色),而「深度」則是以上兩種東西結合出來的「結論」(角色所表現出來的故事的訊息等各方面)。想當然最重要的部份還是「論證、辯證」(角色)吧。

    而最令飯rz覺得困擾的應該是萌系作品中的角色單純以優質的賣萌不能達到有深度的問題。

    簡單點說萌其實只是角色的一種行動模式,而角色不是單單只有萌就可以的,如果是說「萌變成發展趨勢」而不是「角色變成發展趨勢」的話,那就正如飯所說一樣也就到此為止,但如果能「角色變成發展趨勢」,那麼可以看得出將有更多有深度的動漫作品可能發展。

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  9. >>不是0,但我相信我舉的例機會比較高(100%)

    團長會說是0,因為他不擲!(不肯承認雙馬尾控)

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  10. >>如果骰子的6面都是6的話擲中6的機會是多少?

    是100%...............不過那不重要,因為你們好像瞭解到真相了。

    >>因為我認為角色才是發展故事、劇情以及深度的主要因素。

    角色絕對是故事的重要部份。

    這也帶出了另一個疑問。究竟那些所謂劇情導向的動畫究竟是不是真的有很好的劇情?因為印象中當一個作品有好故事時,觀眾一般也會對當中角色留有很深印象。

    如果一部劇情導向的動畫無法令觀眾對角色產生深刻印象,那是不是正代表表達故事的手法有問題,甚至其實那些故事根本不是那麼吸引?

    個人有一種感覺就是「觀眾只看萌角」其實是一個藉口。因為從論壇和blog上所見,其實很多人都著重劇情(起碼口上是這麼說的)。那麼如果真正是有好劇情的動畫怎麼可能會不受歡迎?今季以劇情為主打的steins gate不是頗受注目嗎?

    另外,「以角色為重點」可以分成很多部份。包括:角色描寫、角色互動、角色成長,而這些因素都基本上是好作品需要的元素。不一定代表要賣萌。(雖然那也很重要)

    認同以角色為導向的趨勢隨時可能為觀眾帶來更好的作品。

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  11. 看成「擲6次6面骰子都是6」

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  12. 我喜歡「帶領群眾是有能力者的義務」這句話。

    同樣拿「小圓」這套作品作例子,其實這根本一套徹頭徹尾的商業作,由最初故意拿「魔法少女」這種題材去寫黑劇情,就已經是一種故意引起話題的商業手法了。文中提到的四個賣點,這套動畫根本全部包含其中,更特別重視頭三項要點,不然也不會成功激起這麼強大的迥響了。

    其實,加入商業元素從來不是錯誤,重點是在如何兼顧「賣點」與「劇情」。在做足商業計算之餘也能藉劇本表現出人性等具深度的想法,才是虛淵玄身為一個劇本家的過人之處。(或許,也可以說是虛淵總算能以「小圓」這套作品,將自己的黑暗風格由小眾打入大眾市場吧?不過我對虛淵過往的作品接觸不多,所以這點就不詳談了。)

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  13. >>鏡花先生

    同意MADOKA是商業作品。所以比較IS和MADOKA就變得更有意義。個人是希望指出既然兩套作品都商業化,那麼劇本深度就可以成為決定性因素。不過以上結論是從BD預約數得出,MADOKA的DVD/BD實際銷售數字稍後才可以知道。

    相信SHAFT一開始找虛淵寫魔法少女就是為了衝擊性,不過後來新房自己也說了劇本超出他預期,這也可以看出虛淵的功力。

    另外,Fate/Zero也是虛淵所作而且水準極高,相信經過動畫化後可以確認虛淵的劇本能否進入主流市場。

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