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2010年12月1日星期三

分裂的互聯網以及對ACG的影響(下)














企業也是令互聯網分裂的原因之一 。圖為Alicesoft官網
 

續上篇:分裂的互聯網以及對ACG的影響(上)

企業的影響
上篇提到,國家透過不合理的權力封閉資訊,是互聯網分裂的一個重大因素。那麼企業又如何呢?受市場力量影響的企業是否會比國家更開放?最起碼對一部份企業來說,答案是否定的。

最常見的例子為封鎖IP。線上遊戲、視頻網站、遊戲網站等都會採取這種手段。有時候這樣做是為了維護商業利益,但亦有情況是迫於無奈才這樣做。

在 迫於無奈的情況下而封鎖IP定的有名例子是美少女遊戲大廠Alicesoft官網。由於 Alicesoft 開發了一個比較具爭議性的遊戲,為免招惹是非,於是封鎖網站的IP。即使現在也無法在日本以外地區直接瀏覽。這並非獨立事件。擁有大量遊戲資料的 Getchu 早前就曾一度封鎖IP。而Illusions也曾經由於外國團體的抗議而封鎖外國IP。視頻網站也有類似情況出現,例如NICONICO有部份影片是只限 日本地區觀看的。

但為了維護商業利益而封鎖IP的情況也不少。有部份的線上遊戲為了維護代理商的投資,不顧玩家的自由和感受而封鎖外國IP(即使在互聯網,玩家理應有權選擇自身的去向)。三國無雙Online是其中一個例子。

更 多人知道的例子可能是今年的世界杯,由於香港的世界杯代理電視台拒絕以免費形式播放。大量香港人唯有到外國的視頻網站收看。可是該電視台為了賺錢,要求 部份視頻網站封鎖香港IP。導致非常可笑的情況出現:除了香港這個細小的城市外周邊的所有地區(中國、澳門、東南亞)的人都可以免費上網看世界杯。可以 說,在當時香港的互聯網的確是從世界中分裂出去了。

另類的情況是雖然可以瀏覽內容,但只向部份地區的用家提供服務 (即使這不涉及多餘的成本)。Amazon JP就有這樣的情況出現。有在那裡買東西的人都知道有部份商品是不運送往國外。由於Amazon的運輸費有計算貨物數量和重量,基本上運輸成本是完全轉嫁 消費者,所以不涉及成本問題。










部份在Amazon JP上的商品不提供海外送貨。唯有找店家代訂


如果說Amazon還有運輸這個因素需要考慮,那麼Sony的 PlayStation Network (PSN)和蘋果的 iTunes 就沒有這個藉口了。雖然只是在網上下載音樂/遊戲,但PSN和 iTunes 都會把用戶分流到不同的地區,用戶在不同地區看到的商品甚至價錢也可以有所分別。更甚者PSN和 iTunes 都會透過用戶的信用卡來識別用戶的地區,從而阻止他們下載和購買商品。結果不少人唯有用虛搆的身份資料伸請其他地區的PSN和 iTunes 帳戶,再購買禮物卡(Gift Card)來間接購物。這也是為什麼在遊戲店中會看到PSN日本地區充值卡、iTunes 美國區的禮物卡之類。


平台的影響力
最後要說的是平台的影響力。這裡指的平台就是互聯網的某部份的內容需要特定的平台才能夠存取。而互相競爭而不兼容的平台令用家無法自由地存取互聯網上的資料。以下為各位解釋。


這部份其實與前兩個因素(國家和企業)有一定的關連,因為平台不可能單獨存在,背後一定要有某些組織的支援才能運行。例如上述的PSN和iTunes都是(由企業運行的)平台。透過平台而看到的互聯網與一般在PC上看到的互聯網可以是完全不同。














為了使用日本 iTunes 的服務,唯有用扮成當地人伸請帳戶

而 現時冒起的最大平台可算是各類手機平台。透過手機上網的感覺與PC完全不一樣。有不少網站都開始提供手機專用的網站以及服務。由於手機平台本身相對封閉的 性質(例如可使用的功能有限、能夠運行的軟件有限),企業反而能夠更容易在手機平台上賺錢。因為用戶不能在手機上很輕鬆地與朋友分享音樂/軟件。不過這種 封閉的銷售模式毫無疑問是加速了互聯網的分裂。因為平台並不互相支援。某些iPhone可以看到的內容用Andriod的人就未必看得到,反之亦然。隨著 智能手機的普及,或許手機上網將會是互聯網分裂的主要元兇也說不定呢﹗


互聯網的未來
為 了突破重重的障礙,成為真正自由的網民,我們經常要花很多無謂的成本,例如購買穩定的proxy來玩外國的線上遊戲、找商店代購網上的物品、花比原來更多 的錢購買網站的充值卡等等。而這些成本原本在互聯網的世界理應不存在。作為消費者,我們可以做的唯有是鼓勵互聯網服務供應商更加開放,具體方法是購買/使 用更多開放的公司的服務,例如Google就是提倡互聯網透明度的先鋒。相反地,盡可能減少使用令互聯網封閉的服務,令這些企業/機構明白開放比封閉更有 利可圖。

究竟互聯網以後會發展成怎樣呢?您又對這些趨勢有什麼意見?我們有沒有什麼可做?歡迎隨便討論。

4 則留言:

  1. 當我在想為何看不到團長上線的時候
    原來在寫這篇文章!

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  2. 偶而有機會不用早上回辦公室當然要好好享受。

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  3. 文章本來的整理不錯,不過或許加多點對ACG的影響的分析會更好?

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  4. 始終ACG現時仍然是次文化...要找例子不是這麼容易啦。何況其實文中有很多東西都與ACG有直接或間接關係。例如PSN、iTunes、Amazon等等。

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