2016年7月24日星期日

《LoveLive! Sunshine!!》:觀眾正逐步接受Aqours嗎?

Aqours 在劇中的表現,正逐步取得LoveLiver的支持


《LoveLive! Sunshine!!》的第3、4話播出後,日本觀眾普遍反應良好,似乎預計中的動畫化效應比想像中更快出現。

值得注意的是製作組Sunrise對Aqours的處境有很強的自覺,《LoveLive! Sunshine!!》要成功吸納系列的支持者,必須正面對待前輩 μ's,同時也需要讓 Aqours 走出自己的道路。這兩點現時都做到了。


Aqours 對 μ's 的憧憬

動畫中,主角高海千歌要成為學園偶像的原因,從一開始就說明了是因為對 μ's 的憧憬,這一點也是按照原本的設定,不過其他偶像並沒有這種與 μ's 的聯繫,動畫版於是對此作出了一些改動。

電擊G's的原作設定,千歌從一開始就是μ's粉絲

相對之下,黛雅的原設並沒有這種聯繫
(上圖可點擊放大)


以學生會長黑澤黛雅(Dia)為例,如果看向原設定,她成為學園偶像的原因就是:

2016年7月19日星期二

《甲鐵城的卡巴內利》:為什麼作品無法符合觀眾的期望?

從最受期待作品,到後來失望的原因

2016年春季動畫《甲鐵城的卡巴內利》(下稱甲鐵城)在觀眾間的評價並不是特別好。

這部由荒木哲郎導演,大河內一樓作系列構成的動畫可說是2016年少見的大作。其作畫、音樂、以至世界觀的設定都引人入勝,動畫的起始也給觀眾帶來很大的希望。

可是到了動畫的後期,很多觀眾都覺得作品未能符合期望。動畫的預約排名更不斷下跌。

究竟為什麼會出現這個情況?

有觀眾認為是後來出場的角色天鳥美馬令作品改變,這是真正的理由嗎?本文章會為大家分析作品從早期宣傳到動畫場景給大家的印象,然後與觀眾的期望作出比較。相信這樣會令大家更加理解觀眾期望落差到底是怎麼一回事。

那麼,讓我們先從作品最有名的對話開始。


生駒的主題

「你是人?還是卡巴內?」
「兩邊也不是!我是卡巴內利!」

相信所有《甲鐵城》的觀眾都會記得以上的對話,因為這是播放作品主題曲「KABANERI OF THE IRON FORTRESS」的時候,背景出現的台詞。

男主角生駒說出自己不是人、也不是卡巴內,而是卡巴內利,這是作品非常重要的主題。卡巴內利是處於人和屍(卡巴內)中間的生物。這種處於邊緣的狀態往往能夠創作出精彩的故事。

正如《Code Geass 》的魯路修是不列顛的王子卻幫助日本勢力,《ALDNOAH.ZERO》的斯雷因是地球出身卻成為火星方的主角一樣,這種雙重身分在故事中能夠自然地形成衝突。有衝突則有張力,劇情也比較容易推進。

於是當我們聽到一開始那句台詞的時候,很容易就會想像到之後的劇情展開。在《甲鐵城》的世界,人類懼怕卡巴內,於是意外地變成了半人半卡巴內的生駒,理所當然地會受到其他人的歧視、不信任、迫害等。

這似乎也是作品一開始的走向,生駒一心要發明對抗卡巴內的方法,可是卻反而受到同伴的歧視,他能夠控制自己,但甲鐵城的人還是把他當成卡巴內,於是我們看到了第2話生駒拼死拯救甲鐵城的一幕。這也是作品最令人印象深刻的場景之一。

2016年7月11日星期一

《LoveLive! Sunshine!!》Aqours 究竟得到多少宣傳?

日本的動漫迷,
必定會見到Aqours的宣傳!

隨著《LoveLive! Sunshine!!》的動畫播放,不少讀者都希望團長可以分析一下Aqours未來的走勢,她們會成功嗎?她們在日本受歡迎嗎?這是很多人想知道的答案。

要回答這些問題,首先要界定什麼是成功。如果成功是指《LoveLive! Sunshine!!》的動畫和CD銷量,那作品毫無疑問會成功,而且只要動畫版不作出任何驚人的超展開,銷量只會節節上升。

為什麼?因為日本的動漫迷無論去到哪裡,都必定會碰到Aqours相關的宣傳。


無處不在的Aqours

究竟Aqours的宣傳攻勢有多厲害?簡單來說,只要是與宅相關的店鋪,都基本上會看到她們的身影。

例如,一踏進秋葉原的範圍,你應該不會錯過 sofmap 那張特大的牆壁宣傳畫(開板圖),留意一下圖片下方的麥當勞,就會理解到這廣告有多大。

又或者是Aqours與世嘉的合作。

世嘉在店內外各處都放上了Aqours的畫板!



秋葉原Gamers的巨型祭壇!

當紅作品得到宅店各種合作計劃並不出奇,不過如果考慮到《LoveLive! Sunshine!!》是一個開始了約一年的偶像組合,就可以看到很多人都看好這個作品的未來。

2016年7月2日星期六

動畫作品如何為《戰艦世界》吸引大量玩家?

本來是為軍事迷製作的遊戲,
結果大量玩家都是動漫迷!?

(本文章由甲蟲和團長共同撰寫)


軍艦在動漫迷間很受歡迎。

艦隊收藏》、《蒼藍鋼鐵戰艦》、《高校艦隊》這三套作品在近年都取得了一定的成功,而且也是話題作品。作品的共通點就是採用了太平洋戰爭出現的日本軍艦作為主要題材,而且也在作品加入一定的萌元素。

艦娘和《蒼藍鋼鐵戰艦》把軍艦擬人化,而《高校艦隊》則是讓可愛的女孩駕駛軍艦。在這種情況下,市場自己也出現了對軍艦遊戲的需求。

在這種情況下,能夠吸引這批玩家的,竟然是軍艦模擬遊戲《戰艦世界》。

駕駛《蒼藍鋼鐵戰艦》的金剛,
遊大海!


引起外國玩家注意的「Poi」 事件

可以肯定的是《戰艦世界》的開發者,位於賽普勒斯的「Wargaming」一開始大概也沒有預料會有這麼多喜歡艦娘的人跑來玩軍艦遊戲。不過事實就是《軍艦世界》有不少人口都是《艦隊收藏》玩家。

為什麼大家會發現這點?因為在2015年,也就是艦娘動畫版播放的期間,大量玩家在《戰艦世界》的聊天頻道不斷在說「Poi Poi Poi」。眾所週知,這是艦娘夕立的常用語,動畫版令這句話在提督間變得非常有名。另外也會有玩家不斷留言「Burning Love」或「Nanodesu」。

結果,大量其他國家(主要是美國)的玩家跑到留言板等地方投訴和詢問 Poi 是怎麼回事。雖然這個情況後來有所改善,但《戰艦世界》很多玩家喜歡艦娘和其他動畫已經是常識。


為什麼艦娘玩家會流向《戰艦世界》?

2016年6月26日星期日

《高校艦隊》的精彩結局!作品如何捕捉觀眾的想像?

晴風對武藏的一戰,
相信會長久留在不少人的心中

隨著2016年春季到了尾聲,《高校艦隊》這部原創動畫也迎接了結局。

這絕對是近來最好的動畫結局之一!

《高校艦隊》在開播之前並沒有受到太多注意。大部份觀眾以為這是輕鬆日常動畫,準備放鬆心情看夏川椎菜和雨宮天的故事的時候,製作組卻在第一集投下了最大的爆彈,原來這是海戰動畫!這方向的轉變也令《高校艦隊》成為本季最受注目的動畫之一。

動畫在中段的時候減慢了節奏,加入了更多日常情景,不過在最後還是演出精彩的海戰!晴風對武藏的一戰,相信會長久留在不少人的心中,更有希望看到續作的聲音。


需要觀眾想像的作品

任何架空創作的故事,或多或少需要觀眾暫時放下常識(Suspension of disbelief)來享受作品提供的想像。

《高校艦隊》也是這樣的架空作品。

毫無疑問是本季印象最深的一幕!

《高校艦隊》的故事設定在一個沒有飛機的平衡世界,在這個世界由於地質變動而出現的水位上漲,令制海權變得非常重要。也因此出現了本作的「藍色人魚」艦隊和學校。

本作的故事就是圍繞一班搭上晴風號的學生的青春劇,她們遇上了謎之病毒控制了其他艦隻,所以要想辦法在海上生存。

把高中生放上裝有實彈的軍艦?能夠操作人類的病毒?一班學生竟然能夠順利駕駛船隻戰鬥?這些都是只可能在創作故事出現的情節。可是如果觀眾對這些細節一一質疑的話,大部份創作故事都難以成立。

優秀的動畫作品,往往能夠令觀眾暫時放下這些思緒,全情投入在主角的旅程之上。

這正是《高校艦隊》結局達成的目標。

2016年6月18日星期六

《迷家》是動畫公眾集資的成功例子嗎?

《迷家》敢於嘗試公眾集資,
為電視動畫提供更多可能性

2016年春季動畫《迷家》,靠著監督水島努和系列構成的岡田磨里的名氣,在開播前已引來了相當的注意。這部以懸疑為賣點的動畫雖然中段的節奏有點奇怪,但最後結局總算是圓滿結束。

不過《迷家》最值得注目的,果然還是作品的資金來源。透過公眾集資(crowdfunding)平台Makuake,《迷家》成功地從支持者籌集了超過1千萬的製作費。也就是說,除了動畫的BD銷量,《迷家》也有另外途徑補貼製作者的收入。

這其實是動畫界的重大進展。


收入來源多樣化?

相信有留意動畫業界的觀眾,都會知道現時日本動畫業的運作模式仍然非常傳統,動畫公司的收益仍然依賴 BD/DVD 的銷售,這在數碼銷售發達的互聯網時代是難以想像的。

近年來,動畫業界也在摸索增加收入的途徑。其中一個方法就是增加購買BD的誘因,各種特典商法、聲優活動商法也隨之而來。

同一時間,網上串流(streaming)的增長也令更多動畫公司把播放權賣給網上平台。事實上,《迷家》也有在日本的NicoNico,以及外國的Crunchyroll 上播放

不過《迷家》卻嘗試了更新穎的集資方法,也就是公眾集資。

最後的集資數目遠超本來的目標

Ponycanyon的製作人石黑達也,在訪問中就說明了嘗試公眾集資的原因:

「我們作為製作影像的立場,聽到有一部份支持者(把購買BD)稱之為捐錢。雖然對捐錢是很感激,可是這對支持者來說,真的是100%感覺良好的行動嗎?為了作品而把錢花在不想買的東西,所以是捐錢嗎?我們有此疑問。為了支持作品而買BD?還是說真的是120%喜歡BD所以購買?還是說只是捐錢?我想公眾集資讓大家得到自己想要的東西。」

石黑製作人說出了很多動畫觀眾的心聲。

2016年6月12日星期日

《從零開始的魔法書》:輕鬆有趣的奇幻世界歷險

艦娘島風成為主角的輕小說!
魔女與傭兵的奇幻歷險故事

「島風要出輕小說了!」
「咦?」

相信以上是不少人對輕小說《從零開始的魔法書》的第一印象。

《從零開始的魔法書》是作家虎走かける的作品,並且獲得了電擊文庫的大獎而出道。由於小說插畫是しずまよしのり擔當,角色設計與艦娘島風的感覺很相似,再加上作品又可略稱為「ぜかまし」(島風的匿稱),於是不少人都為了看島風而試閱。

然後,讀者都不約而同地發現,這作品出乎意料地很有趣。

"即使沒有島風的人設,作品還是很有趣!"


從零開始的魔法歷險!

首先必須說明的,就是《從零開始的魔法書》並不是什麼驚天動地的故事,如果你期望的是《魔戒》那種狀大的世界歷險,本作品或許難以符合你的期望。

可是如果你喜歡看《狼與辛香料》那種周遊列國的探險旅程,你或許會非常喜歡這作品。

創作魔法的人,為了贖罪決定回收世界上的魔法

《從零開始的魔法書》講述的是一位冷酷魔女與熱血傭兵的冒險。在小說的世界,由於教會的影響,魔法被認為是異端。在這個環境下,一位稱作「零」的魔女卻為了改善人類的生活,創作了四章的魔法書。

可是這些魔法流出後並沒有令人類的紛爭減少,反而出現了魔法引起的各種問題。狩獵用的魔法被用作戰爭、耕種用的魔法變成武器、治療用的魔法被用作權力工具,本來充滿善意的《零之書》,竟然成為了紛爭的火種。

於是泥暗魔女零決定要回收世界上的魔法,而她在旅途上遇上的,就是一位獸人傭兵.....


有時候,簡單的設定是最好的

讀到這裡,相信大家大概能夠想像作品的進行方式。零與傭兵為了回收魔法書(傭兵與魔女同行有個人的理由,不過為了避免劇透所以這裡暫不說明),於是要到處尋找各地的魔術師和組織,途中理所當然地捲入各種事件。

有趣的部份當然就是兩位主角解決事件的過程及旅途遇上的人。

2016年6月4日星期六

《灰姑娘女孩:星光舞台》為什麼能夠成為大受歡迎的音樂遊戲?

為什麼《灰姑娘女孩》可以得到這樣的成功?


《灰姑娘女孩:星光舞台》在推出後的玩家人數一直上升,最近更成為蘋果App Store銷售排名首位的遊戲。考慮到銷售排名長期被RPG遊戲和拼圖遊戲佔據,《星光舞台》的成功令人注目。為什麼《灰姑娘女孩》可以得到這樣的成功?

如果看遊戲系統在推出後的改進,你會發現原因與遊戲的營運方式有很大關係。這個例證也證明,課金遊戲的營運態度對遊戲的存續有極大影響。

開發的Cygames亦再次證明了他們很懂得製造玩家喜歡的遊戲。

2016年5月28日星期六

為什麼時間迴圈故事令人感動?《Re:從零開始的異世界生活》的優秀之處

《Re:從零開始的異世界生活》完全掌握了迴圈故事的真

輕小說改編作品《Re:從零開始的異世界生活》在動畫化後得到不錯的評價,這部作品結合了輕小說常見的異世界召喚元素及日本觀眾喜歡的時間迴圈(time loop),得到的效果出奇理想。一些看起來普通的日常情景,在不斷的死亡迴圈後看起來異常珍貴。

時間迴圈在日本動畫、遊戲、小說是其中一個比較常見的劇情發展。

迴圈故事可歸類為時間跳躍故事的分支,有些作品把「迴圈」的概念作為劇情核心,《Re:從零開始的異世界生活》、《命運石之門》、《暮蟬悲鳴時》、《CROSS†CHANNEL》等都是例子。這些故事如果沒有迴圈根本無法成立。

不少作品只有在迴圈才能夠成立

外國作品當然也有迴圈故事 ,例如《Groundhog Day》就是有名的迴圈電影,《Edge of Tomorrow》則是改編自日本輕小說《All You Need Is Kill》,我們也可以看到日本作品對迴圈的一些執著。

為什麼時間迴圈故事好看?為什麼日本動畫喜歡用迴圈作題材?

2016年5月21日星期六

《高校艦隊》的真正目標是什麼?

理解作品的目標,就會明白劇情的發展方向

動畫《高校艦隊》在播放後引起了極大的話題,隨著動畫的劇情開始穩定下來,現在可以更清楚地看到作品的方向。

究竟《高校艦隊》的製作目標是什麼?這與觀眾的期望相同嗎?


觀眾期望的高漲

首先,有一些事實是需要認清的,那就是《高校艦隊》得到的注意非常多。

《高校艦隊》與《甲鐵城》的比較
(點圖可放大)

究竟有多高?讓我們用數據來說明。一般來說,作品的話題性與搜尋數字成正比,因為很多觀眾想知道有關作品的情報。

根據Google的數據,《高校艦隊》與同期另一部話題作品《甲鉄城のカバネリ》(甲鐵城)同樣得到大量搜尋者的注意。特別是《高校艦隊》在第1話播放後的爆發性非常高。即使現在,作品的注目度仍然稍高一籌。

動畫能夠引起話題是好事,畢竟可以吸收更多觀眾,可是這並不代表話題作品一定會成功。成功的作品需要有成功的市場定位。

如何平衡不同觀眾的需要?