2018年8月18日星期六

《Darling in the Franxx》:世界系、反烏托邦、群像劇的衝突

你不可以把碇真嗣放上螺巖,因為他會躲在地底,
但你也不可以把西蒙放上初號機,因為他真的會拯救世界!

一隻怪獸快要把城市摧毀了,無力的男主角看著這件事發生的時候,一位少女在他面前出現,這位少女受了傷,可是還想駕駛機械人戰鬥。男主角面對重要的選擇,他可以駕駛機械人嘗試戰鬥,又或者他可以逃避,但城市和少女就可能被消滅。他決定坐上機械人。

以上的描述是在說《新世紀福音戰士》,還是《Darling in the Franxx》?


要定義《Darling in the Franxx》是怎樣的作品很困難。

這部Trigger和A-1 Pictures合作的原創大作,在播放前已引起很多討論度和猜測,看向製作陣又全部都是熟悉的名字,觀眾感到鼓舞也是理所當然的。播放後,作品一直維持很高的話題性,從駕駛的姿勢到角色的感情關係都引起熱烈爭辯,可說是2018年最令人關注的作品。

在24集播放完畢後,大部份觀眾的共識似乎是:《Darling in the Franxx》有些地方做得好,可是後半到結局都未如理想。為什麼會這樣?這純粹是觀眾期望落差的情況嗎?還是作品本身在選材時已經出現問題?

讓我們首先從《Darling in the Franxx》的作品類別說起。


究竟《Darling in the Franxx》是什麼作品?

強勢的女主角把失去目標的男主角帶到新世界,
這是「boy meets girl」的典型開局。

要回答這個問題比想像中困難,明顯地,《Darling in the Franxx》是一部有多重性質的動畫,如果看早期背景設定,我們會說這是反烏托邦科幻(dystopian science fiction),並加入了機械人元素,開局的時候是帶點世界系的「boy meets girl」。到了動畫的中段,我們發現這也是青春群像劇,機械人的元素變得不那麼重要。到最後,《Darling in the Franxx》還加入了外星人入侵(extraterrestrial invasion)的戰鬥。

觀眾也能夠清楚地看到《Darling in the Franxx》受之前的經典作品的影響,有些場景看起來就像是直接從《新世紀福音戰士》抽出來,而另一些場景則明顯有《天元突破》風格。

那麼製作組心目中的《Darling in the Franxx》是怎麼樣的作品?


以錦織監督為中心的劇情走向

TRIGGER的若林廣海製作人說明了《Darling in the Franxx》的創作背景,以及製作現場的情況:

「本來這個原案的世界觀和故事構成的意念來自錦織監督........監督自己向製作人員作出計劃的演示,同時各人員直接對監督提出疑問的時間很多。例如說,這個故事最重要的重點是為什麼需要機械人?為什麼有必要男女一對駕駛?這種問題多次向監督提出。對此得到監督的答案......為了實現錦織監督的意念而提出更多意念。」

我們得到了確認,《Darling in the Franxx》的整體意念是由監督提出,包括在海外極大反應的男女一組駕駛的情景也相信是來自監督。幸好日本對言論和創作自由還是很尊重的,所以那個表現方式才能出現在大家的螢幕上。

男女一組成員共同駕駛,這是監督訂下的基本設定

監督的目標會大大影響整個企劃的方向,根據錦織監督在開播前的訪問,他提到心目中的作品類型:

「基本是想做群像劇,所以做出那種環境,也想做箱庭(封閉環境)的故事,比起真實的科幻,也想有點偏向世界系,也想做到只有在這個條件下才能存在的小孩的故事。」

(反烏托邦)那完全是我的興趣。喜歡類似野島伸司作品的世界,在痛苦的世界中找出樂趣。」

再看看發行商Aniplex的製作人鳥羽洋典的說法:

「前半是機械人動畫的色彩濃厚,boy meets girl 與機械人動畫並行前進,到了不用駕駛機械人的狀況,小孩們如何繼續生存?那瞬間就會質疑他們的身份。把他們的生存意義(Franxx)拿走,小孩如何活下去,這是青春群像劇的主題之一,他們自己要決定生存的方針就是16話以後的事。」

從各個訪問,我們能夠大致得出製作組的方向,他們想做的與我們上述的範圍大致相同。事實上這些訪問還有很多值得一看的內容,推薦給想尋根究底的人看。現在我們知道製作組(主要是監督)的想法了,究竟《Darling in the Franxx》在這幾方面做得如何?

讓我們為大家逐一解構。


出色的反烏托邦描寫

如果要說《Darling in the Franxx》做得好的地方,背景設定可說是其中之一。《Darling in the Franxx》發生在近未來的反烏托邦世界,在這個地球,沙漠化令人類難以在地表生存,於是出現了種植園(plantation)作為都市。

人類進入了法西斯式的統治,領袖被稱為爸爸(PAPA),令人聯想到《1984》的老大哥(big brother),不過其管治方式卻更接近《美麗新世界》,新生的生命是由人工培育的,而且一開始就會經過嚴格的洗腦(indoctrination),其管治是相對地仁慈的。這裡的仁慈不是指有人性,而是指管治的組織(APE)主要以正面方式鼓勵人民遵守其決定,包括人民的物質生活豐富,只要遵守命令就會有獎勵,而即使有偏差行為,也會先用「再教育」的方式,而不是直接處決。

從居住方式、能源、食物、教育、防衛等都有描寫,《Darling in the Franxx》的世界觀設定是很完整的。控制人民的方式也有在故事的各處提及,第7話的廢墟探險讓觀眾大致理解到這是原有的地球歷史的延續,一些原有的知識被封印起來。第10話進入城市看到居民的生活方式,發現他們能夠從機械得到「快樂」,看到這裡相信不少人都想起《美麗新世界》的藥物Soma。

這些背景設定非常重要,因為設定令一班主要角色的行動變得非常合理,例如主角廣,他不惜犧牲性命也要坐上Franxx,這一點在觀眾的觀點是不正常的,可是考慮到主角們從小就被洗腦,認為坐上Franxx是生存意義,那他寧可犧牲性命也要與02一起坐上Franxx也就非常容易理解了。


以下對話取自第6話
02:那Darling又怎樣?(指為什麼要坐上Franxx)
廣:我?我大概是為了保護爸爸和都市的大人們吧。
02:就只是這樣?
廣:就是這樣。因為我們就是這個緣故被製造出來。
02:真沒趣。

同樣地,純位數對大人和爸爸的憧憬也是洗腦的結果。幸好後來在第10話看到都市內部的情景後,他開始對原有的想法提出了疑問。

有一些動畫小細節是值得商榷的,例如第18話討論心與滿結婚的時候,未來說:「真浪漫,未來很支持!」這句就很奇怪。我們知道被稱為「寄生植物」(parasite)的賀駛員是不會被教育關於男女關係和愛的事情,廣也曾經說過:「愛,那是我們沒有被告知的事。」

整體來說,作品的反烏托邦建構非常成功。

在設定下,「浪漫」這個詞語應該對戰鬥和生存沒有任何幫助,究竟未來在什麼情景學到這個詞語?不過考慮到動畫的劇本是由多人負責而不是監督自己寫,這種句子中的細節有矛盾也就不出奇,而且也不影響故事主調。

反烏托邦的劇情一直滲透在故事當中,並在第17、18、20話前半迎來高潮,一班主角在獨自生活後開始對爸爸的管治提出疑問,並且明知違反規則也要舉行婚禮,結果心和滿被「再教育」,七(Nana)也被「替換」。

按照反烏托邦科幻故事的進展,接下來理應是主角反抗極權,又或者徹底失敗被消滅的展開(很多這類故事最後bad end的原因是告誡人類要提防極權),遺憾的是,我們沒有機會看到那一部份,因為20話後半把整個故事顛覆。這一點,之後會有更多分析。


成功的角色刻劃,不過.....

《Darling in the Franxx》的另一個成功之處,是其角色刻劃。

02的角色演繹非常成功!

《Darling in the Franxx》角色眾多,但都有其特色,特別是女主角02令人留下深刻印象,這點除了多得劇本,也因為戶松遙演繹這位多變的角色很成功。02有妖艷的一面,也有天真的一面,要同時演繹這兩面並不容易。男主角廣在第13部隊是領袖型的角色,他對附近的人有很大的影響力,特別是五郎與草莓。

可以肯定的是每一個角色都有自己的生命,他們不是只按主角的意思行事,而是有自己的生存原理,有個人的動機,放著不管的話也會與其他角色互動,發展友情或戀情,這就是青春群像劇。

這種情況貫穿全劇,但最明顯的莫過於24集結局。廣與02在宇宙與外星侵略者VIRM決一死戰,這本來是清晰明瞭的劇情。他們必須打贏這最後一仗,不然VIRM就會反擊地球,人類也就沒有未來。男女主角的關係決定世界的命運,這是世界系的劇情發展。

可是觀眾看到的與預期中的劇情有很大差距,如果你有留意觀眾的反應,會發現不少人對02最後的出場太少感到不滿。

最後一集的大部份時間落在留在地球的一班同伴身上,他們為人類的復興努力,也展開了自己的生活。一般來說,配角擁有自己性格,而不是圍在主角身邊轉是角色刻劃成功的證明,可是這種群像劇卻與世界系的無力、絕望感覺完全相反。觀眾在看到配角的行動之後,甚至會有感覺即使主角不存在,或許其他角色也能拯救世界也說不定。

這種不協調感,正是《Darling in the Franxx》在選材時的最大矛盾。

角色有行動原理一般是好事,
可是群像劇令世界系的感覺變弱也是事實。


世界系作品的特色

回看製作人員的訪問,我們發現「世界系」和「群像劇」這兩個單字都是出於製作人員的口中。這一點必須清楚說明,這兩個作品類型(genre)不是觀眾主觀,而是製作組的想法。

世界系作品的定義複雜,但一般來說,比較多人同意與討論的應是學者東浩紀提出的「以男主角與女主角為中心的微小的關係性的問題,在沒有夾雜任何中間項的情況下,與『世界的危機』、『世界的終結』等抽象的大問題直接連結的作品群」

世界系的作品有很多,其中最經典的當然是《新世紀福音戰士》,也就是《Darling in the Franxx》的原型。其他經典的世界系作品包括《最終兵器彼女》、《伊莉亞之空、UFO之夏》,這些都是非常好看的作品。其共通點是故事基本上圍繞男主角與女主角的關係決定了世界的走向。碇真嗣的行動原理是綾波麗而不是拯救世界,《最終兵器彼女》、《伊莉亞之空、UFO之夏》的重點也是男女主角的關係,甚至連「敵人」是誰都沒有清楚說明。

"廣並不是世界系主角,他更像是喬瑟夫.坎伯的《千面英雄》所描述的經典主角。"

在這個定義下,《Darling in the Franxx》的開局是典型的世界系。廣與02的關係決定了鶴望蘭的實力,也就決定了「世界」(在故事開始的時候是指第13種植園)的走向。

不過隨著故事的進展,我們發現「世界」比我們想像的更大,描寫也更清晰,敵人的身分逐漸解明,一班配角也走上自己的路,令世界系的感覺變弱。甚至我們發現男主角的廣也不是適合世界系的主角。

正如文章開頭所說:「你不可以把碇真嗣放上螺巖,因為他會躲在地底,但你也不可以把西蒙放上初號機,因為他真的會拯救世界!」

世界系之所以為世界系,其中一個特點是主角拒絕成長,但廣並不是世界系主角。在《Darling in the Franxx》的24集旅程之中,他主動迎接挑戰,沒有讓自己的命運交在別人手上,比起世界系不成熟的角色,廣更像是喬瑟夫.坎伯的《千面英雄》所描述的經典主角。

比起世界系,廣的性格更適合英雄旅程

你甚至可以把廣的角色發展套用在英雄旅程(the hero's journey)的公式。廣決定坐上鶴望蘭(就如同亞瑟王決定拔出石中劍),他迎來了人生的轉變,並出現了演化,他的身體慢慢變成叫龍人,並面對死亡的考驗,可是他成功越過巨大的挑戰(第6話),然後當人類世界出現危險時,他用自己新得到的力量拯救了世界。

當團長看到劇中出現《金枝:巫術與宗教之研究》的書本,感到頗為興奮,這代表製作組(很可能就是監督本人)對人類學有一定認識,那他們也應該知道《千面英雄》的存在,那這很有可能是一個好作品。

當然,最後發現這只是一廂情願的想法。


把所有設定都破壞的第20話

《Darling in the Franxx》有很多伏線,
但最後都變得沒有意義

《Darling in the Franxx》早期和中期埋下了很多伏線,例如第7話的海灘故事不但說明了舊人類社會的存在,博士故意安排第13部隊在遺跡的附近渡假明顯是為了讓他們得到更多情報,也埋下了反叛的伏線。廣取回自己的回憶,與02的關係變得更親密,心與滿的感情變化,並與精英部隊9's起衝突,所有伏線都指向一個方向,主角準備反擊了。

作品花了很多時間說明現有制度的不合理,又描寫了劇中角色的成長,接下來自然的一步,就是推翻APE的統治。

可是第20話卻把所有想像推翻。我們發現原來APE實際上不是人類,而是外星生物!他們的目標是令生物放棄肉體並同化,這一直都是外星侵略計劃!

維護極權統治的精英部隊9's,
最後只是故事的註腳,沒有與主角對決的機會

這令之前的反烏托邦描寫變得沒有意義。反烏托邦令人懼怕之處,不只在於統治制度的殘酷,也是由於這是人類向人類實行的暴政。如果看第19話的歷史描述,我們甚至可以認為APE的行動是出於推進人類科技進步的善意。

「通往地獄的路是由善意鋪成的。」經濟學家海耶克在《到奴役之路》一書寫下的名言,告誡我們集體主義會演變成極權統治。反烏托邦一開始的目標不是地獄,而是天堂,這是反烏托邦故事的警世作用,也是這題材歷久彌新的原因。

當你把人類的「人性」從反烏托邦抽走,然後加入外星侵略元素,整個故事的說服力也會大減。

最後決戰的場地從地球變成了宇宙,觀眾的投入感也大減。本來以為要完成英雄旅程的主角回到了世界系的「男女主角關係影響世界走向」,可是群像劇的元素讓製作組不能只說男女主角的故事,一眾配角佔用了大量時間,令人無所適從。


英雄旅程的終結

"《Darling in the Franxx》企圖把經典元素混合,卻忘記了這些經典背後的成功因素。"

經過上面的分析,相信大家已經很清楚《Darling in the Franxx》令人失望的理由,歸咎劇本是簡化的原因,背後深層的理由是作品的主題衝突,製作組嘗試把太多不同類型的元素放進《Darling in the Franxx》,卻沒有考慮這些主題能否融合。

團長看到的是一部分裂的作品,反烏托邦的背景與後期突然出現的外星人入侵並不配搭,而青春群像劇的部份則把世界系的主題削弱,廣的領袖型性格並不適合脆弱心靈的世界系結局。整部《Darling in the Franxx》就好像是製作組想把經典動畫的重要元素混合起來,卻忘記了這些經典作品成功的背後因素。

或許這正是集合知名製作人的動畫製作團隊造成的後果,當你把太多元素放入一個作品,這些元素未必能夠融合,反而造成分裂。

這真的令人感到可惜,因為《Darling in the Franxx》有不少地方做得很好。單是科幻和社會結構的部份已經比大部份動畫來得完整,角色也演譯得理想,特別是02的多變演技真的讓人感受到角色魅力,至於動畫內大量的符號,更加足以多寫數篇文章分析。可惜的是,這麼有潛力的作品,最後卻因為主題的衝突,以及突如其來的外星入侵,失去原有的軌道,成為了微妙的作品。

在這裡不得不說的是,團長並不後悔看了《Darling in the Franxx》,這部動畫一直引發團長對各種作品類型的思考。同時,02和廣的發展也一直令人在意,最後看到他們的犧牲也令人悲傷落淚,這些都是真實的感情。

不過客觀來說,《Darling in the Franxx》只能說是極有潛力,但最後卻沒有完全發揮其潛力的作品。如果動畫一開始就只走boy meets girls劇情然後進入世界系結局會如何?如果動畫維持其反烏托邦故事,最後是主角反抗極權,評價會否改變?這些都是有趣的問題,可惜我們永遠無法知道答案。

你對《Darling in the Franxx》有何感想?你認為作品符何你的期望嗎?在Facebook上加入我們的討論!)


2018年5月13日星期日

《莉茲與青鳥》:京都動畫的頂級傑作!

京都動畫的頂級作品!

《莉茲與青鳥》(リズと青い鳥)早在公佈時,已經受多方期待,畢竟這是監督山田尚子和編劇吉田玲子合作的作品,她們的往績好,作品又是大受好評的《吹響吧!上低音號》的續篇,怎麼看都是夢幻組合,而最後的結果也沒有令大家失望,這絕對是今年最佳動畫之一!


雙簧管和長笛的抒情故事

《莉茲與青鳥》的背景基於《吹響吧!》動畫2期的兩位主要角色:鎧塚霙、傘木希美的故事。大家熟悉的麗奈、久美子等在這部只是偶爾出現(不過關係好得不得了,根本就是夫婦),動畫的風格也有很大的轉變。

熟悉的角色,但不是本作的重心!

《吹響吧!》是青春群像劇,從一班主要角色的角度看北宇治高校吹奏部進軍全國的過程。《莉茲與青鳥》則聚焦兩位主角,以樂曲來比喻兩人的關係轉變,比賽和吹奏部的變化只是背景。

兩種風格各有長處,喜歡熱血奮鬥的課外活動的觀眾,很可能會對這轉變感到不習慣,但如果你能夠走進山田監督表現的兩人世界,你將會感受到感動的90分鐘!


聲音的世界

觀看《莉茲與青鳥》的時候,首先會注意到的不是畫面,而是聲音。有留意制作名單的人,大概會發現負責音樂的牛尾憲輔就是之前擔任《聲之形》音樂制作的人

牛尾的風格在作品中表露無遺,開場時霙、希美在學校碰面,然後走到音樂室的時候,一段背景音樂「wind, glass, bluebird」配上腳步聲、學校的背景音、流水聲、開門聲等,構成一個豐富的聲音世界,記得在看《聲之形》的時候,留意到這種情況,以為是為了突出「聲音」這個主題在《聲之形》的重要性,想不到同樣的風格用在《莉茲與青鳥》也十分合適。

劇中的背景聲音反映了角色的心情

根據《每日新聞》的報導,在制作《莉茲與青鳥》時,為了做到「物件聲構成的音樂劇」,制作組特意到動畫中出現的學校,移動椅子、擦窗、關儲物櫃,錄下這些真實的背景聲音用在動畫中。角色的心情、行動也會反映在背景聲音之上。

同時,京都動畫也對霙使用的樂器雙簧管有很詳細的描述,例如簧片需以水浸濕,樂手在試音時通常會吹A音(這也是雙簧管在樂團中的用途之一,為樂隊提供清脆準確的A),以至霙需要自製簧片(雙簧管高手必學技能)以確保聲音適合自己。

在以吹奏部為背景的動畫,提到聲音當然不可能不提到劇中的演奏,也就是《莉茲與青鳥》這個劇名的由來。


誰是莉茲?誰是青鳥?

《莉茲與青鳥》是動畫的名稱,但同時也是動畫中出現的劇中作的名稱。劇中的「莉茲與青鳥」是童話故事,講述少女莉茲遇上了化成人型的青鳥,她們過了一段快活的生活。可是莉茲必須要作出痛苦的決斷,青鳥應該要在天空飛翔,於是她放走了青鳥,她們走上了不同的道路。

作品的劇中劇,也是整部作品的中心思想

動畫花了不少時間講述這個童話故事,因為北宇治吹奏部將要演奏的歌曲,就是以「莉茲與青鳥」為創作意念。這種敘述方式,也使觀眾明白到「莉茲與青鳥」就是表現了希美與霙在劇中的關係。

總是在人際關係中心的希美以及與他人保持距離的霙,兩人的對比非常鮮明,但同時她們也是最親密的朋友。霙在劇中多次說明自己「無法理解放走青鳥的想法」,因為她只想想緊緊抓住希美,同樣地,希美也想留在霙的身邊,甚至想與她一起進音樂大學。

兩位主角想一直在一起,但這是最好的選擇嗎?

可是現實並不如想像中美好,希美對長笛的投入並不是很深,反而霙在雙簧管的才能卻得到老師的賞識,兩人需要各自走向不同的道路。於是我們得到了「莉茲與青鳥」的第3樂章 — 「愛的決斷」。

為了贏得比賽,希美和霙的雙人演奏部份必須要完美進行,可是如果希美不能放手,霙不能飛翔,演奏又如何成功?為了對方著想,兩人都必須學會放下執念,而這就是《莉茲與青鳥》的中心思想。為了對方好,有時需要作出痛苦的決擇。

劇中最高潮的一幕,就是演奏的部份,那部份的情感表現,甚至令在場觀眾也認不住落淚!


無論如何都應該一看的作品

《莉茲與青鳥》在日本上映後反響大很,在主流媒體的影評上也得到了好評價。雖然現階段不知道《莉茲與青鳥》會否在日本以外放映,但如果有機會,請務必看一次!因為這可以說是京都動畫的頂級傑作!更是《吹響吧!上低音號》系列的最佳作品!

因為愛,所以必須學會放手。

《莉茲與青鳥》在日本上映後受到各方好評!

資料及圖片來源:
官方網站
電影預告片
Natalie


2018年3月18日星期日

《A.I.C.O. -Incarnation-》:Netflix 和 Bones 的科幻動畫大作

喜歡科幻的你不容錯過!
本文圖片來源:Bones


日本動畫最有影響的題材是什麼?

如果看近年的作品(特別是看銷量),最受歡迎的動畫題材大概是轉生、萌、偶像系等等。不過,曾經有那麼一個時期,日本科幻動畫是最受歡迎的題材,而且影響力遍及全球。


為什麼動畫公司不願意製作科幻作品?

1988年的動畫電影《Akira》是其中一個最成功的例子,其大膽和創意影響了很多後來的作品。1995年的《攻殻機動隊》差不多是喜歡科幻的人必看的經典,作品預測的真假難分世界,也與我們現在的生活愈來愈相似。一些較少人知道的作品,如1998年的《玲音》也一直有一批忠實觀眾。

可惜的是,科幻作品在商業上是高風險的,無論是科幻電影還是動畫,作品題材要求的世界觀建立、精細的設定、符合一定程度的科學考究,製作成本高,都令製作科幻題材變得困難,在日本經濟不好的年代,加上依賴實體(VHS/LD/DVD/BD)的分銷模式之下,動畫公司愈來愈不願意投入科幻(以及很多較認真的題材),轉為製作銷量更有保證的作品。


"如果受委託的動畫公司能夠從短期銷量的壓力中解放,專心製作受好評的動畫,這模式可能從根本改變日本動畫業。"


所以,當看到 Netflix 與動畫公司 Bones合作推出獨家的科幻動畫時, 實在很令人高興。不少觀眾喜歡看科幻作品,卻未必想購買實體光碟,這種情況下,串流動畫(streaming)是這類題材的出路。

Netflix 雖然有月費,但每套電影和動畫的邊際成本(marginal cost)是零,有利觀眾發掘新作品。相對之下,受委託的動畫公司能夠從短期銷量的壓力中解放,專心製作受好評的動畫,這模式可能從根本改變日本動畫業。



《A.I.C.O. -Incarnation-》:Bones的科幻究竟是怎樣的?

回到這次要談的作品,《A.I.C.O. -Incarnation-》(下稱《A.I.C.O.》)是去年在 Netflix Anime Slate 2017 公佈的重點作品,並且在2018年3月公開,根據當日活動公佈的資料,半數日本的Netflix觀眾都在看動畫。加上成長中的歐美市場,投資在日式動畫實在是自然不過的決定。


"隔離的城市、人工生命體佔據的地區、交錯的陰謀、被埋沒的真相,單是看設定已令人感到興奮。"


《A.I.C.O.》發生在近未來的日本,人工生命體的暴走造成了毀滅性的「大爆發」,主角是在災難後存活下來的少女橘愛子(Aiko),本來是普通人的她發現了自己的身體出現異常的變化,為了尋找事件的真相,她必須要愈過重重障礙,到達造成事件發生的原初點。

為了尋找事件的真相,
主角必須到達造成事件發生的原初點。

《A.I.C.O.》嚴格來說不能算是終末後故事(post apocalyptic),因其發生地點圍繞富山縣的黑部水壩及其周邊,並未影響全世界,但故事的氣氛卻有終末的絕望感覺:隔離的城市、龍蛇混雜的邊境區、人工生命體佔據的地區、為了解決災難而成立的官僚機構和衍生的特殊職業(打撈者)、交錯的陰謀、最後是被埋沒的真相,單是看設定已令人感到興奮。

作品在細節的描寫非常周到,從生活的細節、戰鬥的服裝和武器、以至入面採用的生物科技,《A.I.C.O.》世界看起來真實,令觀眾能夠代入一眾主要角色。

(文章的下半部有《A.I.C.O.》的劇透,請注意。)

2017年12月17日星期日

大破解!究竟《艦隊收藏》的活動有多難?田中設計的平衡有問題嗎?

完全沒有準備活動用艦,能夠靠提督的實力
達成不可能的任務嗎?

《艦隊收藏》最近面對很大挑戰,我們早前為大家分析了新遊戲如何搶走《艦隊收藏》的玩家。事實上,SOS BLOG 的提督朋友們最近轉玩其他遊戲的人也不少。這不只是在說軍艦擬人遊戲,而是包括《千年戰爭》、《碧藍幻想》等手機遊戲。

「田中謙介是罪魁禍首。」
「都是田中的錯。」
「遊戲的難度很有問題。」

這是不少人的意見,也基本上與網路的討論流向相似。每到艦娘活動的季節,就會定期看到表達對《艦隊收藏》製作人田中謙介不滿的訊息,從要求製作人退職,到更加難聽的說話也會看到。

SOS BLOG 的甲蟲提督也感到很大的危機,如果這樣下去,新手都嚇跑了,老提督也退休了,還有人會玩《艦隊收藏》嗎?

所以他決定這次活動要作出新挑戰,在使用自己的帳號輕鬆突破甲難度後,他進行了一個實驗:用完全沒有準備這次活動需要的裝備和艦隻的提督帳號,挑戰2017年秋季活動。目標是把涼月帶回家,證明《艦隊收藏》的遊戲難度並沒有大家想像的高!

目標:證明遊戲的難度並沒有想像的高!


2017年11月25日星期六

課金遊戲的危機?談隨機性帶來的規管風險及遊戲服務化造成的競爭兩難


遊戲業界已經永遠改變了。

隨著高速網絡的普及化,以及近年滲透至生活每一個部份的智能手機,遊戲作為娛樂產品與約10年大家認識的遊戲業已經變得非常不同。一隻遊戲,曾經對很多人來說,就是指包裝在盒中的光碟或盒帶,遊戲的長度不一,但遊戲的長度一般有限,玩家以往為自己完成了多少隻遊戲而自傲。

新類型的遊戲完成不同。

新遊戲講求永遠玩不完,它們需要網路連線,把資料儲存在營運的服務器,活動存在時間性,需要玩家長期投入。相對地,營運會不斷更新內容吸引玩家繼續留在遊戲。玩家不會再自誇已完成遊戲,而是說自己「完成這次活動」、「拿到最新的裝備」、「抽到最新的五星角色」、「活動拿到高排名」等等。

永遠玩不完的遊戲
也可能是永遠享受的遊戲

這當然就是在說外國近來最流行的業界用語「Games as a service」,簡稱「GaaS」。遊戲從以往的商品(product)轉化為服務(service),影響是深遠而難以逆轉的,現在所有大型主機遊戲廠商,以及所有手機課金遊戲的開發商,都是在吃這塊大餅,

遊戲服務化令開發遊戲的銷售凈利率上升,但同時亦衍生出各種問題。遊戲業依賴類賭博機制(課金)來支撐利潤,帶來的是前所有未有的政府規管風險,遊戲業界是否準備好這種衝擊?同時,遊戲服務化帶來龐大利潤的同時,長期來說對業界是否有利?這是這篇文章打算探討的問題。


課金隨機性帶來的規管風險

寫這篇文章其中一個主要原因,當然是近月在歐美國家引起注意的《Star Wars Battlefront II》課金機制事件

隨機抽獎的課金機制在外國遇上了挑戰

如果你像團長一樣有留意主機遊戲,又或者是星戰迷,一定已經聽過這次事件,不過這裡也簡單地介紹一下來龍去脈。

簡單來說,《Star Wars Battlefront II》是一隻以《星球大戰》為主題的第3身射擊遊戲,放棄了前作單純以遊戲時間換取新裝備的系統,引入了隨機的課金機制,重課金玩家可以在遊戲中獲得絕對的優勢,導致大量玩家不滿,由於《星球大戰》在外國被視為老少咸宜的作品,新遊戲引起了連鎖反應。

大量玩家發起杯葛,銷量受到影響。團長本來也打算玩這遊戲,但也被課金系統嚇退。更嚴重的問題不是消費者的反應,而是政府和政治家的反應。

2017年10月11日星期三

為什麼《碧藍航線》在日本受歡迎?對《艦隊收藏》有何影響?

《碧藍航線》的成功反映了市場的需求
SOS BLOG 照片,10月9日攝於秋葉原Radio會館

對於喜歡艦娘的社群來說,最近最多人討論的話題,當然就是中國遊戲《碧藍航線》(不少人稱為《艦B》)登陸日本,並且得到大量玩家的支持和同人畫師的支援,當看到一些本來在畫《艦隊收藏》的畫師轉投《碧藍航線》的懷抱,很多人都有既視感:

這不就與當年《東方Project》畫師轉畫艦娘的情況相似?風向是否已經改變?


《碧藍航線》與《艦隊收藏》的異同

雖然很多人說《碧藍航線》的冒起與《艦隊收藏》相似,但從商業的角度來看,兩者的成功方式並不相同。《艦隊收藏》的成功是意外,營運並沒有想像到作品擴散的速度,也沒有為此做好準備,當時甚至出現帳號需要抽選的奇怪情況。

"《艦隊收藏》是同人界從下而上創造的奇蹟,《碧藍航線》是企業從上而下製造的商業成功。"

相對之下,《碧藍航線》的營運從一開始就很清楚自己的目標顧客是誰(對軍事和萌有興趣的宅),而且採取了有效的方式獲取玩家。

如果你現在到動漫聖地秋葉原,在JR站外的Radio會館,就會看到一幅兩層樓高的廣告展示版,又例如當你打開YouTube,會發現與有名的YouTuber的合作,宣傳精準而有效傳到目標客群。遊戲的日服於9月14日開始營運,登錄數在一個月內突破100萬人,並不是太令人驚訝的事情。

《艦隊收藏》是同人界從下而上創造的奇蹟,《碧藍航線》是從上而下製造的商業成功。


近日對《碧藍航線》的注意度(藍線)
超過了《艦隊收藏》(紅線)
(資料來源:Google Trend)

當然,純粹把遊戲的成功歸功於市場策略並不反映事實的全部,《碧藍航線》的確擁有優秀的設計,補充了日本玩家對艦娘的需求,人設也剌激了插畫師和玩家的想像。很多人留意到《碧藍航線》就是因為看到 Pixiv 或 Twitter 上的愛宕或高雄的插畫的緣故。

《碧藍航線》的人設刺激了大家的想像力

很多人指出了兩隻遊戲的相似之處,例如部份艤裝的設計、遠征(委託)、任務設計等,說《碧藍航線》參考了《艦隊收藏》相信沒有人多少人會反駁,可是同時兩者的遊戲核心體驗(core gameplay loop)並不相同,這也是《碧藍航線》的特別之處,作品補充了一些在《艦隊收藏》難以得到的體驗。


玩家希望遊戲有更多操作性

從營運初期,《艦隊收藏》的玩家便一直對遊戲的隨機系統有很多意見,艦娘的攻擊對象並不能操控。起初大家還會幻想這點有所改變,不過隨著遊戲發展,大家開始明白RNG(隨機生成數字)才是《艦隊收藏》的戰鬥系統本質,留下來繼續玩的人都理解這點。

如果存在一隻能夠自行操作艦隊的《艦隊收藏》,相信會吸引到不少玩家.....

2017年9月17日星期日

《Re:CREATORS》:設定優秀卻受劇本限制的動畫?

《Re:CREATORS》的全面分析!

  • 如果動畫作品的角色出現在現實世界會有什麼反應?
  • 魔法少女與角色扮演世界的魔法師哪個比較強?
  • 劍與魔法世界的騎士與巨大機械人對決又會發生什麼事?

相信所有動畫迷在某個時點都曾經有類似的幻想。畢竟,精彩的作品就是會刺激觀眾的想像力。《Re:CREATORS》就是在這樣的假設下出現的作品。


美好的開始,然後....

《Re:CREATORS》自2017年4月開播以來,引起了不少討論,對角色的討論、對故事的討論、以及對設定的討論,這也難怪,由TROYCA製作,青木英作監督的《Re:CREATORS》在多個方面都表現了高超的水準。精美的作畫、澤野弘之的壯大音樂、令人回味的人設,都是吸引觀眾收看的原因。

《Re:CREATORS》在背景設定花了很多心思

可是隨著故事的推進,作品在後半的評價每況愈下,觀眾開始質疑廣江禮威筆下的故事方向,甚至認為作品沒有遵守自己訂下的規則。

究竟《Re:CREATORS》的創作過程是怎樣的?其角色的來源是什麼?為什麼會得到現在的評價?我們希望為大家找出這些答案。


誰是《Re:CREATORS》的造物主?

2017年8月23日星期三

「西方再打通!歐洲救援作戰」2017艦娘夏活攻略:這是最困難的活動嗎?

難度很高的夏活!
需要出動女神等總戰力!

[本攻略由甲蟲集合SOS BLOG各提督的通關經驗並由團長編輯,並以甲難度攻略為準。資料可能會不時更新。]

[最終更新日: 2017年8月23日]

看官方的活動標題圖像就知道這次的戰場去到歐洲,官方Twitter表示這次是If的活動
也不難聯想到這次活動二航戰以及歐洲艦娘們應該會很活躍

活動圖竟然暗藏提示?!

感想:
花時間刷閃(這不是基本嗎)、準備大量資源出動各類支援(這也是近期活動的基本要素吧),還有很考驗育成不同種類的艦娘出擊編排。相對地運氣要素不算很多(除E7外)。

E7就根本是地獄,最高難度的甲級就算歷戰的提督不遺任何餘力要通關也很困難。為了通關,SOS BLOG的提督們出動了女神、間宮+伊良湖、洋上補給等,以及花了很多時間調整編成。

如果不是對甲難度有很大怨念的話,絕對沒有必要強行挑戰。


通關需要的基本情報!

這次活動共7關,當中涉及五個部隊,鎖船情況和根據現時情報主要建議預留的艦娘如下:

2017年8月13日星期日

灰姑娘第5次演唱會:埼玉現場報告!

埼玉現場報導!

灰姑娘女孩的第5次演唱會終於到了最後一站的埼玉超級競技場(SSA),SOS BLOG這次也到了現場為大家報告!


愛梨回來了!

十時愛梨作為第一次灰姑娘總選舉的冠軍,對不少P來說都有特別意義。可惜的是由於聲優原田ひとみ受傷的關係,被迫缺席之前的演唱會,所以當營運公佈原田會於埼玉復歸的時候,不少人都表現了興奮,同時也有點擔心她的身體狀況。

第一代灰姑娘!
看到原田的名字就有點感動

營運似乎也考慮到大家的心情,所以在全體曲的「Yes! Party time!!」之後的立即讓原田唱「アップルパイ・プリンセス」!唱完後聽到的喝采和鼓掌,相信大家都理解這首歌對原田和一眾愛梨P的重要性!


精彩的remix!

Day1 最令觀眾興奮的環節應該就是「DJぴにゃスペシャルメドレー 」,多達20首歌曲(基本上都是早期的經典歌曲)以remix的方式連續唱出,而且營運很刻意讓不同屬性的偶像有機會唱到其他屬性的歌曲。

2017年8月6日星期日

Aqours 2nd Live 名古屋現場報告!進化的 Aqours!(更新Day 2內容)

Aqours 9人到了名古屋,展開了Live Tour!!

(8月6日晚上更新 Day 2內容

Aqours 的第二次演唱會的第一站到了名古屋!這次 SOS BLOG 也到了現場為大家報告!

進化的Aqours!

相對於第一次演唱會,這次的表演明顯看到Aqours成員的表現更加穩定,畢竟兩次演唱會中間有其他表演機會,而且多了數個月的練習,所以表現有所成長!

這次的演唱會以「HAPPY PARTY TRAIN」為題,所以第一首的歌曲就是3單的「HAPPY PARTY TRAIN」!第一次聽到現場的版本,果然是夢幻的歌曲,舞台上更有火車出現,氣氛十足!

唱得最好的果然是.....

Guilty Kiss 的歌唱力果然非同凡響!記得平日聽unit曲,聽得最多的是AZALEA的「GALAXY HidE and SeeK」,而事實上現場的版本也很好聽,加上服裝更有加乘。不過最令人眼前一亮的,果然還是Guilty Kiss的「コワレヤスキ」,這個組合真的很適合節奏激烈的歌曲!

另外第一次聽到現場的「Daydream Warrior」果然也是一首極有魅力的歌曲!



全場綠色的「HAPPY PARTY TRAIN」!




Day 2 竟然唱BD特典歌曲!

這次演唱會最特別的選曲大概是第二天的「P.S.の向こう側」、「LONELY TUNING」、「Guilty eyes fever」,這3首unit歌曲都是特定店鋪的BD全卷購入特典,也就是說只有很少人可以從正常途徑入手這些歌曲。

神曲「Guilty eyes fever」!!

一如所料,唱這3首新曲時現場不少人表現了不熟悉的反應,幸好3首都是好歌,現場反應也很好,特別是「Guilty eyes fever」再次表現了Guilty Kiss的歌唱力!大家叫 Guilty Fever!氣氛升至最高點!個人是希望這些歌曲以後也能從其他途徑發售,讓更多人欣賞到這些歌曲。


愛香果然是製造氣氛的高手!

話說最近愛香在Aqours感覺就像是故意為大家製造吐嘈點,令現場的氣氛緩和,這次的名古屋演唱會也完成了以上的任務。愛香一有機會就說「墮天!」(例如展示二單服裝的時候),然後大家都會故意無視或稱她為善子,看著愛香「所以就說是夜羽!」的反應感覺真的很可愛!


Aqours 2nd 有身份確認嗎?

由於不少讀者問到這問題,所以在這裡直接解釋,自從日本各演唱會營運開始打擊門票轉售,很多演唱會都有作出身份確認的措施,查證入場者的名字。Aqours 2nd 有採取這種措施嗎?答案是有的,但只是抽查。

以名古屋為例,Arena席入場時有隨機抽查,另外入場後一些較重要的位置也有抽查。2階席入場基本上沒檢查,但入場後也有抽查,團長就親眼看著附近有2人被職員帶走後沒有再回來,也有坐Arena席的朋友看到有人被帶走。

所以這次 Aqours 2nd 購買轉售門票有一定風險,這是大家要理解的。


最佳服裝是3年生?