2016年6月26日星期日

《高校艦隊》的精彩結局!作品如何捕捉觀眾的想像?

晴風對武藏的一戰,
相信會長久留在不少人的心中

隨著2016年春季到了尾聲,《高校艦隊》這部原創動畫也迎接了結局。

這絕對是近來最好的動畫結局之一!

《高校艦隊》在開播之前並沒有受到太多注意。大部份觀眾以為這是輕鬆日常動畫,準備放鬆心情看夏川椎菜和雨宮天的故事的時候,製作組卻在第一集投下了最大的爆彈,原來這是海戰動畫!這方向的轉變也令《高校艦隊》成為本季最受注目的動畫之一。

動畫在中段的時候減慢了節奏,加入了更多日常情景,不過在最後還是演出精彩的海戰!晴風對武藏的一戰,相信會長久留在不少人的心中,更有希望看到續作的聲音。


需要觀眾想像的作品

任何架空創作的故事,或多或少需要觀眾暫時放下常識(Suspension of disbelief)來享受作品提供的想像。

《高校艦隊》也是這樣的架空作品。

毫無疑問是本季印象最深的一幕!

《高校艦隊》的故事設定在一個沒有飛機的平衡世界,在這個世界由於地質變動而出現的水位上漲,令制海權變得非常重要。也因此出現了本作的「藍色人魚」艦隊和學校。

本作的故事就是圍繞一班搭上晴風號的學生的青春劇,她們遇上了謎之病毒控制了其他艦隻,所以要想辦法在海上生存。

把高中生放上裝有實彈的軍艦?能夠操作人類的病毒?一班學生竟然能夠順利駕駛船隻戰鬥?這些都是只可能在創作故事出現的情節。可是如果觀眾對這些細節一一質疑的話,大部份創作故事都難以成立。

優秀的動畫作品,往往能夠令觀眾暫時放下這些思緒,全情投入在主角的旅程之上。

這正是《高校艦隊》結局達成的目標。

2016年6月18日星期六

《迷家》是動畫公眾集資的成功例子嗎?

《迷家》敢於嘗試公眾集資,
為電視動畫提供更多可能性

2016年春季動畫《迷家》,靠著監督水島努和系列構成的岡田磨里的名氣,在開播前已引來了相當的注意。這部以懸疑為賣點的動畫雖然中段的節奏有點奇怪,但最後結局總算是圓滿結束。

不過《迷家》最值得注目的,果然還是作品的資金來源。透過公眾集資(crowdfunding)平台Makuake,《迷家》成功地從支持者籌集了超過1千萬的製作費。也就是說,除了動畫的BD銷量,《迷家》也有另外途徑補貼製作者的收入。

這其實是動畫界的重大進展。


收入來源多樣化?

相信有留意動畫業界的觀眾,都會知道現時日本動畫業的運作模式仍然非常傳統,動畫公司的收益仍然依賴 BD/DVD 的銷售,這在數碼銷售發達的互聯網時代是難以想像的。

近年來,動畫業界也在摸索增加收入的途徑。其中一個方法就是增加購買BD的誘因,各種特典商法、聲優活動商法也隨之而來。

同一時間,網上串流(streaming)的增長也令更多動畫公司把播放權賣給網上平台。事實上,《迷家》也有在日本的NicoNico,以及外國的Crunchyroll 上播放

不過《迷家》卻嘗試了更新穎的集資方法,也就是公眾集資。

最後的集資數目遠超本來的目標

Ponycanyon的製作人石黑達也,在訪問中就說明了嘗試公眾集資的原因:

「我們作為製作影像的立場,聽到有一部份支持者(把購買BD)稱之為捐錢。雖然對捐錢是很感激,可是這對支持者來說,真的是100%感覺良好的行動嗎?為了作品而把錢花在不想買的東西,所以是捐錢嗎?我們有此疑問。為了支持作品而買BD?還是說真的是120%喜歡BD所以購買?還是說只是捐錢?我想公眾集資讓大家得到自己想要的東西。」

石黑製作人說出了很多動畫觀眾的心聲。

2016年6月12日星期日

《從零開始的魔法書》:輕鬆有趣的奇幻世界歷險

艦娘島風成為主角的輕小說!
魔女與傭兵的奇幻歷險故事

「島風要出輕小說了!」
「咦?」

相信以上是不少人對輕小說《從零開始的魔法書》的第一印象。

《從零開始的魔法書》是作家虎走かける的作品,並且獲得了電擊文庫的大獎而出道。由於小說插畫是しずまよしのり擔當,角色設計與艦娘島風的感覺很相似,再加上作品又可略稱為「ぜかまし」(島風的匿稱),於是不少人都為了看島風而試閱。

然後,讀者都不約而同地發現,這作品出乎意料地很有趣。

"即使沒有島風的人設,作品還是很有趣!"


從零開始的魔法歷險!

首先必須說明的,就是《從零開始的魔法書》並不是什麼驚天動地的故事,如果你期望的是《魔戒》那種狀大的世界歷險,本作品或許難以符合你的期望。

可是如果你喜歡看《狼與辛香料》那種周遊列國的探險旅程,你或許會非常喜歡這作品。

創作魔法的人,為了贖罪決定回收世界上的魔法

《從零開始的魔法書》講述的是一位冷酷魔女與熱血傭兵的冒險。在小說的世界,由於教會的影響,魔法被認為是異端。在這個環境下,一位稱作「零」的魔女卻為了改善人類的生活,創作了四章的魔法書。

可是這些魔法流出後並沒有令人類的紛爭減少,反而出現了魔法引起的各種問題。狩獵用的魔法被用作戰爭、耕種用的魔法變成武器、治療用的魔法被用作權力工具,本來充滿善意的《零之書》,竟然成為了紛爭的火種。

於是泥暗魔女零決定要回收世界上的魔法,而她在旅途上遇上的,就是一位獸人傭兵.....


有時候,簡單的設定是最好的

讀到這裡,相信大家大概能夠想像作品的進行方式。零與傭兵為了回收魔法書(傭兵與魔女同行有個人的理由,不過為了避免劇透所以這裡暫不說明),於是要到處尋找各地的魔術師和組織,途中理所當然地捲入各種事件。

有趣的部份當然就是兩位主角解決事件的過程及旅途遇上的人。

2016年6月4日星期六

《灰姑娘女孩:星光舞台》為什麼能夠成為大受歡迎的音樂遊戲?

為什麼《灰姑娘女孩》可以得到這樣的成功?


《灰姑娘女孩:星光舞台》在推出後的玩家人數一直上升,最近更成為蘋果App Store銷售排名首位的遊戲。考慮到銷售排名長期被RPG遊戲和拼圖遊戲佔據,《星光舞台》的成功令人注目。為什麼《灰姑娘女孩》可以得到這樣的成功?

如果看遊戲系統在推出後的改進,你會發現原因與遊戲的營運方式有很大關係。這個例證也證明,課金遊戲的營運態度對遊戲的存續有極大影響。

開發的Cygames亦再次證明了他們很懂得製造玩家喜歡的遊戲。

2016年5月28日星期六

為什麼時間迴圈故事令人感動?《Re:從零開始的異世界生活》的優秀之處

《Re:從零開始的異世界生活》完全掌握了迴圈故事的真

輕小說改編作品《Re:從零開始的異世界生活》在動畫化後得到不錯的評價,這部作品結合了輕小說常見的異世界召喚元素及日本觀眾喜歡的時間迴圈(time loop),得到的效果出奇理想。一些看起來普通的日常情景,在不斷的死亡迴圈後看起來異常珍貴。

時間迴圈在日本動畫、遊戲、小說是其中一個比較常見的劇情發展。

迴圈故事可歸類為時間跳躍故事的分支,有些作品把「迴圈」的概念作為劇情核心,《Re:從零開始的異世界生活》、《命運石之門》、《暮蟬悲鳴時》、《CROSS†CHANNEL》等都是例子。這些故事如果沒有迴圈根本無法成立。

不少作品只有在迴圈才能夠成立

外國作品當然也有迴圈故事 ,例如《Groundhog Day》就是有名的迴圈電影,《Edge of Tomorrow》則是改編自日本輕小說《All You Need Is Kill》,我們也可以看到日本作品對迴圈的一些執著。

為什麼時間迴圈故事好看?為什麼日本動畫喜歡用迴圈作題材?

2016年5月21日星期六

《高校艦隊》的真正目標是什麼?

理解作品的目標,就會明白劇情的發展方向

動畫《高校艦隊》在播放後引起了極大的話題,隨著動畫的劇情開始穩定下來,現在可以更清楚地看到作品的方向。

究竟《高校艦隊》的製作目標是什麼?這與觀眾的期望相同嗎?


觀眾期望的高漲

首先,有一些事實是需要認清的,那就是《高校艦隊》得到的注意非常多。

《高校艦隊》與《甲鐵城》的比較
(點圖可放大)

究竟有多高?讓我們用數據來說明。一般來說,作品的話題性與搜尋數字成正比,因為很多觀眾想知道有關作品的情報。

根據Google的數據,《高校艦隊》與同期另一部話題作品《甲鉄城のカバネリ》(甲鐵城)同樣得到大量搜尋者的注意。特別是《高校艦隊》在第1話播放後的爆發性非常高。即使現在,作品的注目度仍然稍高一籌。

動畫能夠引起話題是好事,畢竟可以吸收更多觀眾,可是這並不代表話題作品一定會成功。成功的作品需要有成功的市場定位。

如何平衡不同觀眾的需要?

2016年5月15日星期日

《艦隊收藏》2016年春季「基地航空隊」:名為活動的試練!

為了Iowa,你願意犧牲多少時間和資源?

(本文由甲蟲提督提供,團長編輯)


「沒有當實時攻略組(RTA勢)實在太好了....」

這似乎是不少《艦隊收藏》玩家(一般稱提督)的感想。因為2016年的春季活動「開設!基地航空隊!」加入了新的「基地航空隊」等系統,令這遊戲的複雜程度及運氣成份提高不少。

加上活動前期的各類設定問題和系統問題,更加在活動時期維護系統,引起不少提督不滿,特別是攻略組玩家在首數天為了快速攻略,課金了大量間宮和伊良湖,結果卻發現是營運的問題,實在感到非常無奈。

在這個背景之下,加上SEGA製作的街機版《艦隊收藏ARCADE》取得了空前的成功(別忘了,那邊是每一局都要課金),令不少日本的玩家都表示要跳到街機版。

慶幸的是日本以外的玩家要玩到街機版非常困難,SOS BLOG 的提督在日本就看到長長的等待隊伍,等待時間隨時數以小時計。這證明了大家對艦娘的熱情並沒有冷卻下來。

艦ARCADE版的Aime卡
不少日本提督在這次活動後都表示要轉投街機版

在這樣的情況下,製作網頁版的 Powerchord Studio卻決意要令大家感受到前所未有的挑戰....

2016年5月11日星期三

日本課金遊戲新指引對業界的影響:不完美的解決方法

遊戲業界提出的指引是重要的一步,
但並不是最好的解決方法

日本遊戲業界於2016年4月底提出了業界自律的課金守則,隨即被不少遊戲迷抨擊為紙老虎,原因是指引並沒有明確為課金設立上限,也沒有規管機率,亦迴避了未成年課金的問題。

可是,這次的指引真的沒有效果嗎?細心分析的話會發現指示是遊戲業界的一大進步,部份條款明顯是在妥協下的結果,但相信仍然是對消費者有利的改善。

指引的出現,也代表手機遊戲行業開始步入成熟期。


究竟這是怎樣的指引?

在說明指引之前,首先要理解發出指引的是什麼組織。

CESA(Computer Entertainment Supplier's Association)是日本遊戲業界的協會,成員包括:

  • Square Enix
  • Konami
  • SEGA
  • Bandai Namco
  • 角川
  • GREE
  • DeNA
  • Cygames
  • Capcom等

協會可以說是大型遊戲廠商的集合。

這個協會與之前曾經發佈另一個課金遊戲指引的JOGA(日本線上遊戲協會,成員包括GungHo、KLab等)的成員有重疊但不盡相同。CESA 的成員比較多傳統遊戲廠商,而JOGA 的成員傾向新興企業。

同時包括GREE、DeNA 兩大遊戲平台在內的 CESA,對日本課金業界有一定影響力。

2016年5月7日星期六

主流的代價

當一套作品需要迎合主流觀眾的口味,
無可避免地會扭曲作品的原意

飛車追逐、摩天輪上的格鬥、狙擊、諜報戰、直升機戰、大量爆炸....!

如果說有一部電影包括了以上的情節,大家想到的大概是《007》系列或者是《不可能的任務》。不過,事實就是以上的情節全部出現在《名偵探柯南》最新的劇場版,《純黑的惡夢》之中。

2016年5月2日星期一

《高校艦隊》的謎團和伏線:真白的想法和宗谷家的立場

船員不受控制的原因已經解明,
但背後的黑幕的目標是什麼?

《高校艦隊》第4話播出後,觀眾得知了更多事實,特別是這世界的設定,另外也有一些意料之外的展開。


所以五十六果然是大艦長.....

《高校艦隊》暫時其中一個最大的謎團就是晴風號不斷受到攻擊的原因。第3話的時候,德國艦副艦長威爾艾米娜,表示乘員突然都不聽命令,本集我們終於知道原因。

團長在之前的文章中說明了所謂「叛變」可能與精神控制有關,從這集看來這個推論應該是事實。晴風號從海上撈到了寫著「深淵」的盒子,內裡竟然是一隻類似倉鼠的生物(軍醫說那應該不是倉鼠,但為方便起見,本文暫時仍稱呼該生物為倉鼠)。

然後,志摩就失控了!

炮術長立石志摩接觸了倉鼠後,隨即失控並開火攻擊友軍的明石和間宮,兩件事明顯有關連,可是究竟真相是什麼?病毒?精神控制?雖然現階後仍然不清楚,但可以肯定的是失去聯絡的船隻相信大部份都是遭遇了同樣的情況。

或許有觀眾會覺得這解釋太超現實,可是《高校艦隊》的設定從來就帶有超現實的元素。從日本變成水世界,到30名高校女生可以操作艦船都是在現實難以想像的情況。

設定只是設定,重要的是劇情如何在這個設定下發展,而《高校艦隊》的主要看點又包括一眾女主角的互動。

因此,透過倉鼠達至精神控制這個設定並不是最重要的,而是在設定之下,接下來的劇情會如何發展?

最重要的問題:貨物是從哪裡飄來的?